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À nous de décider: comment développer votre label indépendant dans les années 2020

Il y a une raison pour laquelle certains pays exportent plus de bonne musique que partout ailleurs, et c’est à cause de la santé de leur scène de label indépendant. Mais quels sont les secrets pour créer et gérer une maison de disques à succès, et comment éviter les erreurs classiques? Gareth Murphy explique comment survivre à un match imprévisible.

Le marché du XXIe siècle


Il s’agit de créer une micro-communauté et de la relier à la communauté internationale dans son ensemble. Cela nous amène à la question vitale des réseaux commerciaux. Aujourd’hui est certainement l’âge le plus complexe des 130 ans d’histoire du commerce du disque. Pour la toute première fois, le marché est stratifié en quatre générations environ – chacune ayant ses propres formats, canaux de promotion et références culturelles. Les millénaires nés dans les années 90 – aussi appelés génération Y – ne lisent pas les journaux, n’achètent pas de CD et n’écoutent pas les radiodiffuseurs nationaux. À l’autre bout du spectre, les 60-70 ans restent le groupe démographique le plus riche de l’économie musicale, mais ils ne s’inscrivent pas à Instagram ou à Spotify. Fidèles à la presse traditionnelle, ils commandent surtout des CD par la poste, en nombre trop important pour être ignorés. À eux deux, la génération X des années quarante et cinquante est celle qui achète le plus de vinyles et qui est la plus accro à Facebook, Twitter et aux podcasts. Et maintenant, juste au moment d’atteindre l’âge adulte, un quatrième groupe, la génération Z, est une marque de millénaire légèrement différente de ses aînés de 90 ans. Bien qu’ils soient également accros aux chaînes YouTube et Instagram, ils ont grandi dans la Grande Récession. Ainsi, personne ne sait sur quels airs cette prochaine vague d’humains hurlera à la lune.

Si vous étudiez ensuite des genres spécifiques, il y a d’autres rouages à considérer. La musique de danse électronique, par exemple, a été centrée sur des plateformes numériques de niche comme Beatport, Soundcloud ou Juno. Pour les DJs des clubs, les fichiers sonores haute définition sont la devise de la musique de piste de danse. Quant à la renaissance du vinyle, elle se produit dans les magasins de disques indépendants qui vendent surtout du rock d’avant-garde, de l’alt-folk et de l’électro arty. Le vinyle s’adresse à un tout autre marché, celui des hipsters urbains.

Il y a aussi des anomalies géographiques massives à prendre en compte. En Allemagne, par exemple, le streaming est étonnamment lent à se développer. Les ventes de CD représentent encore une part respectable de 40% de leur marché. Juste à côté, la Scandinavie est le marché de streaming le plus absolu au monde. Le Royaume-Uni, l’Amérique et le Japon, les trois plus grands marchés du monde, sont des microcosmes uniques avec leurs propres habitudes et caractéristiques. Le terrain de jeu est si vaste et plein de contradictions que même les labels les plus intelligents ne peuvent pas tout comprendre, et encore moins prévoir ce qui va suivre. Tout ce qui compte vraiment, c’est de connaître les rues, les ruelles et les personnages proverbiaux de son propre genre. Pour prospérer, vous devez sonder votre propre marché comme un général sur le point d’attaquer un pays étranger. Les genres voisins devraient vous intéresser aussi. La vieille idée de  » traverser  » reste l’essence même du hit-parade : capturer un phénomène de niche, puis le diffuser au grand jour.

Souvenez-vous de ce que tout indie découvre rapidement : C’est presque impossible de joindre les deux bouts si vous êtes coincé dans votre propre pays. Dans la plupart des pays du monde de la musique, les nations sont en réalité des régions linguistiques où tous les médias sont concentrés dans une grande ville. Même la Grande-Bretagne, le marché le plus important et le plus dynamique d’Europe, est trop petite à elle seule pour supporter les coûts d’un label. Quant à l’Amérique, c’est un continent avec quatre fuseaux horaires et plus de 2 000 stations de radio. Les coûts astronomiques de la promotion d’un océan à l’autre sont insoutenables sans l’argent qui vient de l’étranger. Chaque patron de disque chevronné vous dira ceci : La seule façon de diriger une maison de disques, peu importe l’endroit, la décennie ou le genre, est de bâtir un réseau mondial avec des événements se déroulant dans le plus grand nombre de capitales possible. Monétiser les enregistrements est une activité d’exportation centrée sur les villes. C’est comme ça que ça a toujours été. Et c’est certainement comme ça que ça se passe aujourd’hui.

Pour rencontrer des gens et accéder à des réseaux à l’étranger, il faut rejoindre ou suivre tous les lobbies indés comme Impala, l’union des labels européens. L’influent syndicat indie britannique AIM et son homologue américain A2IM sont à suivre même si vous n’êtes ni britannique ni américain. Chercher des magasins de disques à l’étranger est une autre façon d’élargir vos horizons, tant intellectuellement que professionnellement. Record Store Day, qui a maintenant des sites Web distincts dans chaque grand marché de la musique, est un répertoire utile des détaillants pour rechercher les marchés étrangers et trouver des alliés potentiels.

Un patron d’étiquette intelligent lit à grande échelle, rencontre à grande échelle, écoute et regarde de façon panoramique. Car même si  » Do It Yourself  » reste le cri de ralliement sacré des labels indépendants, personne en réalité ne peut le faire seul. C’est une entreprise mondiale de personnes pour les personnes. Ce n’est même pas suffisant d’être un mignon réseauteur. Soyez un bon ami et partenaire de vos frères indés. Répondez à tous les emails par principe. Partagez des informations et des contacts. Aidez les autres à s’aider eux-mêmes. Organisez-vous, formez des alliances, faites de la pollinisation croisée. Aimez votre rival. Si vous ne pouvez pas payer une facture ce mois-ci, prenez le téléphone et soyez clair. Gérer toutes les crises avec humanité et esprit de fair-play. Ce n’est pas un hasard si les meilleurs labels du monde sont dirigés par des gens honnêtes et solidaires. Ils deviennent des leaders parce qu’ils gagnent la confiance et l’admiration de beaucoup.

Ce qui est curieux dans le monde de la musique, c’est que dans les bas-fonds, ce sont les indépendants qui vantent les mérites du  » professionnalisme « . Alors que sur les sommets ensoleillés, les vrais professionnels qui créent de l’emploi et marquent des succès planétaires croient en des notions plus élevées d’esprit et de parenté. Au cœur même de l’artisanat de la création de succès se trouve la connaissance du fait que le meilleur travail se produit quand le travail est un jeu.

Pour lire l’article très détaillé (en anglais) de Journalofmusic : http://bit.ly/2FYm2i5

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