Droits d'auteur et droits voisins

Le futur de KOBALT, entrevue de Music Week

Comme l’a révélé hier le Music Week, ces chiffres montrent que les revenus ont grimpé de 35,1% en glissement annuel pour atteindre 543 millions de dollars (439,7 millions de livres sterling). Dans ce cadre, les revenus de l’édition ont augmenté de 28% pour atteindre 405 millions de dollars et les revenus d’AWAL ont augmenté de 86% pour atteindre 110 millions de dollars. Ailleurs dans le groupe, les revenus de la société de recouvrement AMRA ont augmenté de 46 % pour atteindre 65,6 millions de dollars, et Kobalt Capital a continué à investir des sommes importantes dans les droits musicaux, bien que les revenus de Kobalt Neighbouring Rights aient en fait chuté de 25 %.

Mais, en dépit d’un tableau de recettes rose et d’une augmentation de 34,1 % du bénéfice brut à 17,9 millions de dollars, les pertes après impôts se sont en fait accrues pour atteindre 52,8 millions de dollars, contre 42,7 millions de dollars l’année précédente. En effet, Kobalt n’a toujours pas réalisé de bénéfices en 20 ans d’activité, une statistique souvent soulignée par les sociétés d’édition plus traditionnelles.

Mais les choses sont sur le point de changer. Car l’une des choses dont Ahdritz (Président) et Hubert (CEO) ont parlé à la Music Week est leur déclaration selon laquelle Kobalt est enfin prêt à faire des bénéfices.

Êtes-vous encouragé par les résultats de 2019 ? Laurent Hubert : « Nous avons mis en place une stratégie de signature il y a environ deux ans et demi. Nous avions des domaines où nous étions sous-indexés, dans la musique latine, et autour de la musique urbaine / hip-hop. Ce sont deux domaines dans lesquels nous avons fait un effort important et nous avons également vu une opportunité dans le monde de l’audiovisuel, qui se développe également. Nous avons également vu une opportunité dans ce que je définirais comme l’accord sur l’héritage et en nous assurant que nous avons la possibilité de gérer certains des catalogues les plus prestigieux. Nous administrons le catalogue Elvis Presley et il y en a beaucoup d’autres. La mise en place de ce système a été payante pour nous et, au fil des ans, nous sommes devenus une destination pour les personnes qui nous regardent, non seulement comme la plateforme de perception la plus efficace au monde, mais aussi comme une partie qui peut faire la différence d’un point de vue créatif. Du côté d’AWAL, nous avons développé une stratégie axée sur les musiques nouvelles et sur un segment du marché que nous définissons comme le marché de niveau moyen, où nous voyons une énorme opportunité de croissance. Nous sommes convaincus que ce segment continuera à se développer à l’avenir. C’est à nouveau le produit d’un léger changement de stratégie, amplifié par une marque étonnante. Nous sommes la marque la plus fiable du marché ».

Willard Ahdritz : « Malgré de nouveaux investissements importants – nous avons employé 150 nouvelles personnes par an au cours des deux derniers exercices financiers et ajouté un tout nouveau niveau d’investissement dans notre plateforme technologique – nous avons maintenu les coûts opérationnels presque au même niveau. À l’avenir – et c’est très important – grâce à l’augmentation de notre échelle et à une plus grande efficacité, nous atteindrons la rentabilité du groupe d’ici la fin [de l’exercice] juin 2021 ».

Y aura-t-il des changements dans la structure des contrats pour les auteurs et les artistes ?
LH : « Nous concluons des accords qui sont compétitifs et nous resterons sur le marché pour être compétitifs. Dans certains cas, nous pourrons augmenter notre marge et, dans d’autres, nous ne le pourrons pas. Mais l’offre globale de Kobalt comporte de multiples facettes. La valeur n’est pas seulement une question de tarifs, mais aussi de notre capacité à servir le client. Je suis convaincu que nous pouvons rester compétitifs, comme le montre la croissance de notre chiffre d’affaires ».

Comment Kobalt Capital a-t-elle été affectée par l’atmosphère fébrile qui entoure les acquisitions ? Et la crise des coronavirus va-t-elle modifier cette atmosphère ?
WA : « Toutes les transactions sont uniques. Au fil des ans, vous pouvez perdre une affaire ici ou là, mais ces dernières semaines, nous avons vu une activité élevée se poursuivre. Les gens peuvent regarder vers l’avenir et se sentir un peu moins sûrs des prévisions et, si c’est le cas, les gens reflètent généralement cela dans le prix. Mais de bons droits d’auteur sont de bons droits d’auteur et je crois que, dans la plupart des scénarios pour l’avenir, la musique est sous-évaluée. La croissance se poursuivra à l’échelle mondiale. Nous sommes très confiants dans le fait que nous allons voir des opportunités – et les saisir ».

Article complet (en anglais) dans Music Week sous la plume de Mark Sutherland : https://www.musicweek.com/publishing/read/willard-ahdritz-laurent-hubert-on-the-future-of-kobalt/079352

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