COVID-19

Vu des U.S.A. : La radio musicale traditionnelle, un retour impressionnant…. mais sera-t-il durable ?

La radio est soudain plus vitale – et j’entends par là la radio musicale. Le facteur humain dans la programmation et la présentation de la radio a été clairement démontré au cours des semaines et des mois de la pandémie COVID-19 de 2020 et des périodes de « verrouillage » national imposées par les autorités du pays. Pour la première fois depuis des années, les programmes radio sont à la mode sur Twitter. L’écoute de la radio a augmenté (de même que la diffusion de la télévision) au détriment de la diffusion de musique en continu.

Les réseaux de radio du monde entier – tant commerciaux que de service public – voient leur audience et le nombre d’heures d’écoute augmenter à deux chiffres. Il est surprenant que les sociétés de téléphonie vocale n’aient pas encore publié de statistiques sur les demandes vocales, car les haut-parleurs à domicile doivent être au cœur de la demande actuelle, qui aspire la demande au détriment de la téléphonie mobile. Un phénomène de blocage est la situation d’écoute plus communautaire dans les ménages qui remplace le temps de trajet individuel, par exemple.

Partout, la radio a été confrontée à des défis existentiels : le vieillissement du public, la concurrence des services mondiaux de diffusion à la demande et les réseaux sociaux mondiaux qui se tournent vers le contenu et prennent tout le temps d’attention des consommateurs.

Mais cette situation de pandémie très inhabituelle est une preuve de concept pour la radio. La connexion, le confort, la camaraderie – ou la simple expérience de la diffusion en direct – font des merveilles pour passer le temps dans l’isolement et, bien sûr, constituent une toile de fond plus efficace pour le travail à domicile que la plupart des « listes de lecture d’isolement » peuvent gérer.

Comment la radio réagit-elle ? C’est peut-être la question la plus intéressante. Actuellement, la plupart des stations et des émissions sont dans leur élément, se mettant au diapason avec ce que MIDiA a appelé la « programmation pandémique » : des chansons de réconfort à l’hommage rendu aux travailleurs clés sur la ligne de front (j’ai entendu « Heroes » de Bowie plus de fois au cours des deux dernières semaines que les deux années précédentes). La capacité de la radio à raconter les expériences des gens, qu’elles soient graves ou insignifiantes, est sans égale, et les messages lus sont donc plus nombreux que d’habitude.

Mais quelle est la prochaine étape ? Au fur et à mesure que le confinement se poursuit, la programmation va évoluer, passant d’un hommage à ceux qui ont tristement succombé pendant la période de la pandémie (et peut-être pouvons-nous nous demander pourquoi nous n’entendions pas plus souvent Bill Withers ou John Prine à la radio auparavant ?) à une musique plus optimiste et plus éveillée lorsque nous commencerons à quitter à nouveau nos maisons dans quelques semaines, voire quelques mois.

Comment la radio peut-elle assurer le suivi lorsque les choses reviennent à la « normale » ?

Après avoir été rappelés ou initiés pour la première fois aux charmes et au pouvoir de la radio en tant que divertissement, lorsque les gens retourneront à leur domicile, à l’école, sur leur lieu de travail et dans des lieux tiers (gymnases, cafés, etc.), vont-ils simplement allumer leurs applications mobiles et oublier la radio ? La radio en fait-elle assez à l’heure actuelle pour que ses services et applications numériques soient disponibles sur les appareils ? Les formats et les personnalités les plus performants de la radio sur les médias sociaux seront-ils encore à la mode lorsque la pandémie sera passée ?

En tant que créateur de goût, la radio joue toujours un rôle fondamental, même s’il est réduit. Cependant, comme les services de streaming sont régis par des données et des mesures de pointe qui indiquent les succès de la diffusion en continu, les artistes et les labels sont frustrés de voir que cela peut limiter la musique différente ou nouvelle, et ils veulent une plateforme qui prenne plus de risques en termes de choix de répertoire. Cela ouvre une nouvelle fois une opportunité majeure pour la radio, de faire revivre l’idée de « son total de station » – un concept qui a fonctionné très efficacement pour les stations britanniques BBC 6 Music et Magic parmi beaucoup d’autres dans le monde.

Pendant la période de pandémie, il semble que la radio ait trouvé ce « son total de station » en réponse à ce changement de circonstances des plus rapides. Peut-être la radio peut-elle évoluer plus rapidement que nous le pensons. Étant donné la lente et incertaine migration du secteur vers les formats numériques et sa crise d’identité face à la concurrence des services de streaming à la demande, peut-être que ce dont la radio avait réellement besoin était moins un glissement existentiel dans les changements technologiques et plus un choc et une crainte sociétale.

Article en anglais de Keith Jopling of MIDiA : https://www.hypebot.com/hypebot/2020/04/radio-is-switched-on-again.html?utm_source=feedblitz&utm_medium=FeedBlitzEmail&utm_campaign=0&utm_content=395530

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