COVID-19

L’une des nombreuses victimes mineures et largement invisibles de la crise actuelle est probablement la réduction de la diversité

Les ravages causés à l’industrie du spectacle vivant par la crise actuelle des coronavirus sont profonds. Sous le stade, l’arène, le théâtre et les clubs, près du fond, se trouvent la plupart des artistes de «langue étrangère».

Pas si fortuitement, le trio fra fra a sorti son premier album, Funeral Songs, ce mois-ci. Pendant des décennies, ils ont effectué des rites funéraires dans toute leur région du nord du Ghana, où les célébrations s’étendent parfois jusqu’à une semaine.

Loin des chants mortels, leurs chansons sont en grande partie des célébrations. Leur processus de deuil se révèle plus qu’une ressemblance passagère avec les fanfares de deuxième ligne de la Nouvelle-Orléans et la danse joue un rôle essentiel.

Le groupe est dirigé par Small, un homme qui exalte sa petite taille plutôt que de la voir comme un manque, et il se déplace avec l’énergie souple de quelqu’un d’une génération plus jeune. Il choisit une «guitare» Kologo à deux cordes faite maison avec des étiquettes de chien fixées à la tête comme des hochets et est soutenue par une caractéristique de la culture Frafra – de minuscules flûtes buccales en os qu’ils appellent en fait des cornes, car c’est le matériau qu’ils sont fabriqués à partir.

Les trois musiciens fra fra ont été invités à se produire au festival WOMAD de Peter Gabriel au Royaume-Uni en juillet. Mais, comme tant d’autres, le festival a malheureusement été annulé en raison des blocages de virus.Les trois hommes avaient obtenu leur premier passeport pour le voyage. À 72 ans, ce devait être le voyage inaugural de Small hors de son pays et l’accomplissement d’un rêve de toujours.

Selon toute vraisemblance, ils n’auraient joué que pour quelques centaines de personnes sur l’une des plus petites scènes du festival de quatre jours, éclipsées par la puissance des stars et le volume de la scène des têtes d’affiche Flaming Lips et Angelique Kidjo. Le concert devait être unique, peu susceptible d’être répété jamais, n’importe où. Néanmoins, la rareté et l’intimité même de vivre une vie fra fra auraient donné une valeur à une poignée de festivaliers qu’il est impossible de quantifier via des chiffres et des chiffres, des souvenirs qui ne peuvent pas être calculés sur une feuille de calcul.

De même, Ustad Saami, âgé de 76 ans et originaire du Pakistan, devait présenter son échelle microtonale personnalisée à 49 notes lors du 50e festival de Roskilde au Danemark. Nain par les goûts de Taylor Swift, Thom Yorke et Kendrick Lamar, peu de participants auraient même remarqué sa présence. Mais pour certains, assister au seul pratiquant vivant d’une forme d’art antique aurait prouvé le moment définitif de l’ensemble de la réunion.

L’une des nombreuses victimes mineures et largement invisibles de la crise actuelle est probablement la réduction de la diversité et de la représentation des artistes interprètes. Déjà, les artistes des pays moins riches ont tendance à être les derniers à saisir les opportunités. 

Les formidables obstacles physiques existants pour voyager au-delà de leurs frontières – tels que les demandes de visa de 300 pages pour effectuer un spectacle unique – pourraient devenir insurmontables en raison des positions révisées du gouvernement à l’une ou aux deux extrémités du voyage, et l’effondrement d’une compagnie aérienne directe et raisonnablement abordable itinéraires jamais entièrement restaurés.

Les États-Unis viennent d’annoncer des «interdictions» sur les visas spécialisés qui sembleront probablement insurmontables pour certains. Dans le cas de The Good Ones du Rwanda, leur entretien imminent à l’ambassade a été annulé sans possibilité de report jusqu’à nouvel ordre. Leur visite prévue aux États-Unis à la fin du mois de mai a donc été bloquée.

Les parcours d’artistes internationaux vont généralement à l’opposé des stars de la pop manufacturées où les labels et les managers investissent des millions en essayant de désosser un artiste à partir d’un chanteur adolescent. Au lieu de cela, la plupart des artistes internationaux régionaux passent des décennies à jouer de la musique uniquement pour sa propre valeur intrinsèque et sont vraiment bricolage au point d’avoir à même construire leurs propres instruments à partir de pièces trouvées et recyclées.En particulier, avec des artistes plus âgés comme Small de fra fra et Ustad Saami du Pakistan, il n’y aura pas éternellement une deuxième chance, une promesse plausible de «peut-être la prochaine fois, l’année prochaine». 

Suite de l’article de Pollsatr (en anglais) : https://www.pollstar.com/article/guest-post-the-invisible-damage-to-global-music-covid-19-has-wrought-144423

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