COVID-19

MICHAEL RAPINO (Live Nation) PARLE DE RÉDUCTION DES COÛTS, DE CONCERTS SANS FANS ET D’UNE PAUSE URGENTE DANS LE CADRE DU GROS CONTRAT DE LIVE NATION AU MEXIQUE

Les résultats de Live Nation pour le premier trimestre 2020, qui sont arrivés jeudi dernier (7 mai), ont suscité un étrange sentiment d’anticipation. Le point d’interrogation le plus important concernait ce que Live Nation pourrait révéler sur ses projets d’avenir, à la fois en termes de résistance aux dommages causés à ses activités par la pandémie COVID-19, et quand/comment elle espère revenir à un quelconque sentiment de normalité.

Suite à l’annonce des résultats de Live Nation pour le premier trimestre 2020, le PDG et président de la société, Michael Rapino, s’est adressé aux investisseurs et aux analystes lors d’une conférence de presse sur les bénéfices, et a donné quelques informations intéressantes sur la santé de Live Nation en tant qu’entreprise aujourd’hui – et sur la façon dont nous pouvons nous attendre à ce que l’entreprise touchée par la crise évolue dans les prochains mois.

Voici cinq choses que nous avons apprises…

LIVE NATION ESTIME QUE 2021 POURRAIT ÊTRE UNE ANNÉE NORMALE

Rapino a rappelé que 90% des fans des concerts Live Nation qui ont été reprogrammés ont jusqu’à présent conservé leurs billets malgré les remboursements disponibles. L’exécutif canadien a déclaré que sa société estime que ce taux de rétention de 90 % est « la démonstration la plus claire de la demande refoulée qui nous permettra de reprendre rapidement les concerts ».

« Si l’on regarde un peu plus loin, étant donné que 80% des spectacles sont reprogrammés plutôt qu’annulés, et que, comme nous l’avons noté, presque tous les fans conservent leurs billets, nous pensons que 2021 peut revenir à un volume de spectacles et à une fréquentation des fans à des niveaux conformes à ce que nous avons vu ces dernières années ».

EN RÉDUISANT LES COÛTS DE 50 MILLIONS DE DOLLARS PAR MOIS, LIVE NATION DISPOSE DE SUFFISAMMENT DE LIQUIDITÉS POUR TENIR JUSQU’À LA FIN DE L’ANNÉE

Cet exercice de réduction des coûts s’est si bien déroulé, a déclaré Live Nation jeudi, que l’entreprise a maintenant décidé de relever son objectif annuel, de 500 à 600 millions de dollars – l’équivalent de 50 millions de dollars d’économies chaque mois.

M. Rapino a noté qu’à la fin du mois de mars 2020, Live Nation disposait d’une trésorerie totale de 3,3 milliards de dollars, dont 817 millions en espèces. Grâce à un accord de crédit récemment modifié, l’entreprise dispose également de 963 millions de dollars de dette supplémentaire.

La dernière pièce de la trésorerie de Live Nation est un « revenu différé lié à l’événement » de 2 milliards de dollars (exact au 31 mars), qui est essentiellement de l’argent que les fans ont payé pour des concerts qui n’ont pas encore eu lieu.

LE GROS CONTRAT MEXICAIN DE RAPINO EST ANNULÉ… POUR L’INSTANT

Selon une demande déposée auprès de la SEC à partir de l’été 2019, Live Nation a conclu un accord définitif pour acquérir 51 % d’OCESA – le plus grand promoteur de concerts en Amérique latine – pour un prix d’achat de 8,835 milliards de dollars (environ 462 millions de dollars), dont 7,93 milliards de dollars (environ 414 millions de dollars) à payer en espèces.

Il était prévu que cette transaction soit conclue avant la fin du mois de juin de cette année, après avoir été retardée par les autorités réglementaires.

Il s’avère que les régulateurs mexicains l’ont en fait approuvé en avril. Cependant, l’accord ne sera pas conclu… pour l’instant.

LIVE NATION VA  » TÂTER LE TERRAIN  » AVEC DES CONCERTS SANS FANS ET DES SPECTACLES À CAPACITÉ RÉDUITE

« Il est important pour nous de continuer à faire des concerts en drive-in », a déclaré Rapino, à propos des spectacles en voiture de style cinéma d’époque qui ont commencé à se répandre en Europe.

Il a ensuite ajouté : « Nous allons tester et mettre en place, avec un certain succès, des concerts sans public, qui ont de grandes possibilités de diffusion ; [et nous allons] réduire la capacité [des concerts] là où ils pourraient être en plein air, dans un théâtre, dans un grand stade, où il y a assez de place pour être en sécurité.

Un concert sans fans, donc ; un spectacle, joué par un artiste que vous aimez, sur une vraie scène, mais diffusé chez vous. Il a déclaré que les concerts sans fans sont « vraiment importants pour notre activité de sponsoring » et permettraient à Live Nation de « créer de superbes opportunités pour garder tous nos sponsors qui ont été incroyables et qui nous ont soutenus cette année ».

MICHAEL RAPINO NE PENSE PAS QUE LE POUVOIR DE LA MUSIQUE EN DIRECT AILLE AILLEURS

Quelques enquêtes récentes, qui contredisent les données de Live Nation, suggèrent que 45 % des spectateurs ne se sentiront pas en sécurité en retournant aux concerts tant qu’il n’y aura pas de vaccin COVID-19.

Il existe bien sûr une hypothèse plus large liée à ces inquiétudes : même avec un remède disponible, la pandémie de COVID va rendre la société plus prudente quant à la possibilité de passer du temps en groupe, par crainte de dommages physiques.

Lorsqu’il s’agit de musique live, Rapino est optimiste face à de telles suggestions.

« Nous voyons donc que le spectacle va revenir dans le monde entier – il sera plus important que jamais, grâce à la demande des consommateurs ».

Rapino a cependant laissé entendre que l’industrie de la musique en direct allait subir des pertes commerciales à cause de l’impact du Coronavirus… mais ils ne seront pas parmi les deux plus grands promoteurs au monde.

« Une des réalités est que nous et AEG sommes les deux entreprises [dans le domaine du live] qui peuvent résister à cette tempête tant qu’elle dure », a-t-il déclaré. « Et nous allons jouer pour la sécurité à long terme des entreprises.

Plus de détails dans l’article en anglais de MBW : https://www.musicbusinessworldwide.com/michael-rapino-talks-cost-cutting-fan-less-concerts-and-pressing-pause-on-live-nations-big-mexico-deal/

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