COVID-19

Impact à long terme de la crise du coronavirus sur le secteur des festivals.

Des représentants de certains des festivals européens les plus appréciés ont participé le 14 mai à la deuxième session du panel virtuel d’IQ, réfléchissant à l’impact à long terme de la crise du coronavirus sur cet important secteur saisonnier de l’industrie.

La session a vu Jim King d’AEG Presents, Stephan Thanscheidt de FKP Scorpio, Rachael Greenfield de Bloodstock Open Air, Anders Wahren du Roskilde Festival et Mathieu Jaton du Montreux Jazz festival donner leur avis sur les plus grands défis auxquels l’industrie des festivals est confrontée après la crise du Covid-19 et sur les mesures que le secteur doit prendre pour se redresser.

« Si ces festivals sont touchés, la chaîne d’approvisionnement le sera également de manière dramatique. Cela a des répercussions considérables sur l’ensemble de l’industrie », a déclaré M. King. « L’impact sera sismique, et c’est un euphémisme. »

Le panel a reconnu que la confiance des fans avait été « mise à mal » et que la crise du coronavirus entraînera une diminution des dépenses des fans. En conséquence, « il va y avoir une correction des coûts en général » pour en tenir compte, a fait valoir M. King.

« Les artistes seront moins bien payés parce que le personnel et les fournisseurs seront moins bien payés – tout le monde devra en prendre une grande part pour protéger notre relation avec le fan.

« Certains [artistes] ne feront pas de tournée s’ils doivent prendre une part. Mais je pense que dans l’ensemble, le prix moyen d’un artiste va baisser, et je pense que vous le verrez aussi en tournée ».

Au-delà de la pression sur les coûts et les cachets des artistes, les invités ont évoqué l’incompatibilité des festivals avec toute forme de mesures de distanciation sociale.

« Un festival, c’est avant tout un moyen de rassembler les gens. Je ne vois pas comment cela pourrait fonctionner », a déclaré M. Greenfield, qui a annulé l’édition 2020 de Bloodstock au début du mois. « Pour pouvoir s’amuser, on ne peut pas séparer les gens – ce n’est pas le but d’un festival. »

« UN FESTIVAL, C’EST AVANT TOUT RASSEMBLER LES GENS ». POUR INSTITUER UNE FORME QUELCONQUE DE DISTANCIATION SOCIALE… JE NE VOIS PAS COMMENT CELA POURRAIT FONCTIONNER »

Wahren, responsable de la programmation du festival Roskilde, qui a été contraint d’annuler cette année en raison de l’interdiction par le gouvernement danois d’organiser des événements pendant tout l’été, a convenu que « c’est tout ou rien ».

« Je ne nous vois pas organiser un festival en portant des masques ou en nous tenant à un mètre de distance ».

Pour Wahren, les formes alternatives d’événements en direct comme les concerts en drive-in, bien qu’amusantes, ne sont que des solutions provisoires et « ne sont pas notre raison d’être« .

L’animateur de la session et responsable de l’ILMC, Greg Parmley, a demandé à chacun des invités une leçon positive que les deux derniers mois leur avaient apprise. À l’unanimité, tous ont parlé d’un sentiment de fidélité du public envers leurs événements.

Les billets pour le festival Roskilde 2021 ont été vendus en quelques heures en début de semaine, 85 % des détenteurs de billets gardant leur billet pour l’année prochaine. Thanscheidt a cité des chiffres similaires pour les festivals jumeaux du FKP, Hurricane et Southside, avec 75 à 80 % des fans qui devraient conserver leurs billets pour 2021, et Greenfield a estimé les demandes de remboursement pour Bloodstock à seulement 8 %.

« Nous avons également réussi à faire rouler plus de 95 % des groupes pour l’année prochaine, ce qui n’a étonnamment pas été difficile », a ajouté le directeur de Bloodstock.

En Allemagne, le Parlement devrait adopter de nouvelles lois concernant le système de remboursement dans les prochains jours, a déclaré Thanscheidt. Le gouvernement allemand fait partie de ceux qui protègent les organisateurs d’événements de la Corona en leur permettant d’offrir des bons de crédit au lieu de remboursements en espèces.

Et au-delà des fans eux-mêmes, les intervenants ont souligné la solidarité dont fait preuve l’ensemble du secteur, beaucoup d’entre eux se mobilisant pour soutenir d’autres personnes dans le besoin.

Toutefois, une approche plus unifiée pour faire face à la crise est nécessaire. Selon M. Thanscheidt, « il est temps de faire équipe et de commencer à faire pression au niveau paneuropéen ».

Pour Jaton, l’unification devrait aller plus loin encore. « Les premières mesures à prendre pour l’instant sont de sauver l’industrie dans les différents pays, mais nous sommes une industrie interdépendante – nous sommes très dépendants des États-Unis, donc s’il y a un problème aux États-Unis, c’est la moitié de notre festival qui disparaît [du point de vue du talent] ».

M. King est d’accord, disant qu’en tant qu’industrie, « nous n’avons toujours pas défini nos objectifs clés ».

« Tout le monde pense différemment au moment de la reprise. Nous devons mettre en place un plan à long terme sur plusieurs cycles et nous devons nous aligner sur la manière dont nous pouvons collectivement nous en sortir.

« Il y a une grande opportunité pour nous de remodeler l’industrie, nous devons juste en arriver au point de nous permettre de le faire ».

Article de IQ MAGAZINE (en anglais ) : https://www.iq-mag.net/2020/05/festival-leaders-talk-uncertain-future-in-latest-iq-focus-session/#.Xr7nHhMzau4

Petite remarque à ce stade : « Tout le monde pense différemment au moment de la reprise », mais pas vraiment de réelles pistes à ce stade, juste des vagues intention.

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