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L’avenir des sorties musicales. Albums vs EP’s vs Playlists vs Mixtapes

L’album n’est pas complètement mort et la playlist n’est pas encore la fin de tout – ce qui signifie que les artistes sont quelque peu créativement déconcertés dans ce qui est vraiment une période de transition curieuse. Mais avec cela vient la possibilité d’expérimenter et de repousser les limites. Justin Bieber pourrait être celui qui tire le pistolet de départ pour la façon dont une série d’EP chevauche les mondes de l’album et de la liste de lecture, contenant des éléments des deux et pourtant existant à part entière. Nous regardons comment répondre aux attentes des fans non seulement avec ce que vous sortez, mais aussi comment vous le faites, où affiner la fréquence des sorties et pourquoi les listes de lecture peuvent réellement permettre à l’album de renaître.

Le streaming était censé être le format final de l’industrie de la musique, un mélange de choix musical qui mettrait fin aux restrictions stylistiques arbitraires imposées aux sorties musicales par la longueur d’une face du vinyle ou la capacité de stockage d’un CD. Pourtant, étrangement, cela n’a pas été le cas: de nombreux jeunes artistes réclament toujours de sortir des albums, tandis que la différence entre la mixtape et l’album reste extrêmement importante dans le hip-hop. 

En fait, dans le monde numérique, le nombre de formats – ou peut-être qui devraient être des «formats», étant donné le lien historique entre les formats et les objets physiques – est en fait en augmentation. Au début du millénaire, les formats étaient largement limités aux singles, aux EP, aux albums d’artistes, aux albums de compilation et aux coffrets. C’était une division à cinq qui semblait gèrable, avec juste la mixtape étrange et le CD de mixage DJ pour bloquer un rayon dans les roues. Puis vint l’ère de la musique numérique avec la sortie single-track, la playlist, la playlist améliorée et le coffret numérique.

Maintenant, Justin Bieber, de toutes les personnes, a émergé pour lancer une autre courbe dans l’équation sous la forme de sa nouvelle série de compilation. «Je vais mettre en place des compilations pour vous les gars. Les mardis et jeudis », a-t-il écrit le 24 mars 2020, y compris un lien vers une collection à cinq titres intitulée R & Bieber. Rien de si étrange à ce sujet, vous pourriez penser. À l’exception du fait que R & Bieber – apparemment une nouvelle version – était composé de cinq pistes qui étaient déjà apparues sur le nouvel album de Bieber, Changes, qui avait été publié un mois auparavant. Les EP suivants ont emboîté le pas, regroupant essentiellement les pistes de modifications dans de nouvelles configurations. 

L’intérêt suscité par les plans de Bieber était un indicateur clair du débat continu autour des formats musicaux à l’ère numérique. 

«Les formats restent assez importants pour la musique; Je pense qu’ils permettent tous à l’artiste de transmettre les choses différemment et ont également une avance sur différents plans marketing », explique Jeremy Erlich, co-responsable de la musique pour Spotify. «Je pense que beaucoup de ce qui se passe dans le monde du streaming aujourd’hui est inspiré par ce que le hip-hop a fait depuis longtemps avec les mixtapes, avec la façon dont les artistes peuvent sortir un corpus d’oeuvres qui n’est pas nécessairement leur album ou premier album ou deuxième album entièrement poli, entièrement commercialisé, entièrement préparé, qui est un événement marquant. » 

Neil Blanket, responsable du marketing pour Mute, affirme que pour les artistes, en particulier, les formats comptent toujours, avec une vénération pour le format d’album profondément ancré dans la tradition musicale. «Nous sommes avant tout une entreprise d’artiste, donc [le format] dépend vraiment de la façon dont nos artistes veulent présenter leurs projets au monde. Dans la majorité des cas, c’est toujours le traditionnel album long-player », précise-t-il. «Alors que nous vivons dans un monde beaucoup plus axé sur les pistes, la majorité de nos artistes pensent toujours en termes d’albums. Même lorsque nous travaillons sur des pistes individuelles ou des EP, ils ont toujours tendance à faire partie d’une campagne d’albums à plus long terme. » Le travail de Mute, explique-t-il, consiste ensuite à trouver comment intégrer les désirs de l’artiste dans la campagne. 

La suite de l’article documenté beaucoup plus en détails, de Music:)Ally, en anglais : https://bit.ly/36mtnnW aborde les questions suivantes :

Formats hérités et problèmes hérités 

Formats, fans et… fureur? 

Stimulation ou pêle-mêle: bien choisir la fréquence des sorties

Les playlists comme sauveur de l’album, pas comme tueur de l’album ?

Le momentum est tout 

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