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Le produit physique reste une brèche dans l’armure du commerce de la musique enregistrée

Certains chiffres positifs de streaming font que les dirigeants de l’industrie musicale poussent un soupir de soulagement pendant une période difficile dans le secteur. Malheureusement, les revenus des produits physiques sont en bien plus mauvaise posture, ce qui va sans doute nuire aux résultats de nombreux labels.

La récente publication du rapport annuel de l’IFPI sur la musique mondiale a fait savoir que le secteur était revenu du bon côté des 20 milliards de dollars. Bien que la croissance des flux ait un peu ralenti par rapport aux années précédentes, les revenus de cette partie de l’activité étaient toujours en hausse de 23% par rapport à l’année précédente. Comme vous vous en doutez, les dirigeants du secteur de la musique se sont réjouis de ce que le secteur se soit enfermé dans une sorte d’isolement, espérant que la croissance des résultats se poursuive malgré des tendances de vente plus sombres. Le problème, c’est que beaucoup négligent un chiffre qui pourrait influencer le chiffre d’affaires global pour 2020 – la croissance des revenus des produits physiques de l’année dernière.

Selon le rapport de l’IFPI, les ventes de CD et de vinyles ont totalisé 4,4 milliards de dollars de recettes l’année dernière, ce qui représente environ 22 % du total de l’industrie. C’est peut-être difficile à croire, mais les États-Unis ont en fait progressé dans ce domaine (+3,2 %), tout comme l’Espagne (+7,2 %). La majeure partie de ce total provient des CD, le vinyle ne représentant toujours qu’environ 16% des revenus physiques globaux. Cela dit, les ventes de vinyle n’ont augmenté que de 5 % l’année dernière après des années de croissance à deux chiffres.

Comme je l’ai souligné dans des articles précédents, le produit physique représente le profit de l’industrie. Si on l’enlève, les choses ne sont pas aussi roses qu’elles le sont aujourd’hui.

Et c’est le problème non déclaré que pose le verrouillage du marché de la musique enregistrée. Le segment de la vente au détail de l’industrie qui se concentre sur le produit physique est fermé depuis quelques mois maintenant, et beaucoup de ces magasins, pour la plupart familiaux, ne survivront pas. De plus, la période de vente la plus importante de l’année, la journée des magasins de disques, a été reportée. Pour de nombreux détaillants, cette journée représente à elle seule jusqu’à 40 % de leur chiffre d’affaires annuel.

S’il est vrai que les détaillants les plus entreprenants se sont lancés encore plus massivement dans la vente en ligne qu’auparavant, ce n’est qu’une stratégie de survie et ne remplacera pas les revenus d’un magasin ouvert par un trafic régulier. Et ils sont d’autant plus gênés que les artistes majeurs et secondaires ont retardé les nouvelles sorties jusqu’à plus tard dans l’année, quand, espérons-le, les choses se rapprochent de la normale.

Cela ne veut pas dire que les grands labels ne sont pas préparés à la disparition du CD. Ils ont déjà cédé leur distribution physique et vivent pratiquement dans un monde post-plastique. Malgré toutes les histoires de bien-être sur l’essor du vinyle, il est assez clair qu’il ne représentera jamais une part plus importante des recettes totales qu’à l’heure actuelle.

Se préparer à la disparition progressive d’un format est différent d’une chute de falaise, et c’est ce à quoi ils sont confrontés en ce moment. Les autres acheteurs de CD ont eu un avant-goût de la diffusion en continu pendant la fermeture et ils ne reviendront pas de sitôt à ces morceaux ronds de plastique, du moins au même rythme d’achat.

Tout cela signifie que si la croissance à long terme de l’industrie de la musique enregistrée semble toujours prometteuse, il faut s’attendre à une baisse des recettes totales en 2020. Le générateur de profits à marge élevée qu’est le CD pourrait finalement être mis sur la route comme nous le savions. Si l’on ajoute à cela la croissance inégale de la diffusion en continu pendant la période de fermeture et la baisse des recettes de synchronisation due à la diminution de la publicité, cela aura un effet sur les résultats de l’industrie à la même époque l’année prochaine.

Article en anglais de BOBBY OWSINSKI dans Music3point0 : https://bit.ly/36ia8fc

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