COVID-19

U.K. : Les magazines de musique se battent pour leur survie au Royaume-Uni

Au moment où la nation s’est fermée en mars, le personnel du magazine Loud and Quiet savait qu’il était en difficulté. Aucun concert ou festival n’a été organisé dans un avenir prévisible pour interrompre la publicité pour la musique en direct qui soutenait la publication mensuelle gratuite. « C’était comme si on fermait un robinet », explique Stuart Stubbs, qui a fondé cette publication indépendante en 2005.

Les magazines musicaux britanniques ont été durement touchés par la pandémie de coronavirus. La fermeture des bars, des salles de concert et des magasins a entraîné la disparition du principal réseau de distribution des publications musicales gratuites du Royaume-Uni. Beaucoup ont cessé d’être imprimés et sont passés uniquement en ligne, notamment In Stereo – qui publie des magazines de listes éditoriales à Londres, Bristol et Berlin – le mensuel indépendant Mag, Loud and Quiet et Crack. Dans le secteur payant, Kerrang !, Mixmag et DJ Mag ont cessé de paraître, les kiosques à journaux ayant fermé.

La semaine dernière, Bauer Media a annoncé qu’il examinait l’avenir des marques clés, dont le mensuel Q Magazine, et qu’il étudiait la possibilité de formats exclusivement numériques, de fusion, de cession ou de fermeture. (Personne de Bauer, qui publie également le magazine de musique patrimoniale Mojo, n’était disponible pour faire des commentaires pendant la période d’examen de 30 jours). L’annonce a provoqué une vague de soutien au titre musical, notamment de la part des auteurs Irvine Welsh et Caitlin Moran – outre les questions de savoir si le média longtemps en difficulté a atteint sa fin.

Deux gratuits ont récemment sonné l’alarme sur leur avenir : Loud and Quiet et Crack ont lancé des abonnements d’urgence, en soulignant qu’ils allaient fermer sans l’aide des lecteurs. Stubbs dit qu’il s’est senti gêné de demander aux lecteurs de payer pour un produit gratuit, même après qu’ils soient passés du papier journal à un magazine sur papier glacé en 2018. « Nous nous sommes beaucoup sous-estimés, ce que je regrette ».

Le Crack, basé à Bristol, a rapidement produit une version numérique « dynamique » de son numéro d’été pour ses abonnés. Ils ne savent pas si le magazine imprimé sera de retour cette année. « Nous n’aurons pas une industrie de l’événementiel florissante pour nous soutenir par la publicité », déclare l’éditeur Luke Sutton. « Nous avons encore un peu de chemin à parcourir avant de sortir du bois. »

Les magazines de musique sont « à la limite de la durabilité » depuis longtemps, dit Douglas McCabe, du groupe de recherche sur les médias Enders Analysis. La publicité imprimée a diminué. Les publications en ligne gratuites sont nombreuses. Des titres clés ont été fermés : en 2018, NME a mis fin à son incarnation de 66 ans dans la presse écrite (la marque survit en ligne). Chaque année, la baisse des ventes fait la une des journaux.

Mais de nombreux éditeurs et rédacteurs en chef de magazines musicaux britanniques affirment qu’ils étaient prospères en des temps difficiles, du moins avant la pandémie. « L’énorme chute que la plupart des magazines ont connue au début des années 2010 s’est, relativement parlant, stabilisée pour de nombreuses marques », explique le rédacteur en chef de Metal Hammer, Merlin Alderslade. « La plupart de nos numéros en 2019 étaient en fait en hausse d’une année sur l’autre ».

Paul Geoghegan, le rédacteur en chef du magazine de musique mondiale Songlines et directeur général des publications musicales du groupe Mark Allen, dont Gramophone et Jazzwise, a déclaré que les titres de la marque étaient durables avant mars. Stuart Williams, l’éditeur de Future Magazines – qui regroupe des publications telles que Classic Rock et Metal Hammer – a déclaré que ses 13 titres de musique (pas tous imprimés) étaient rentables en avril 2020, « alors que la moitié des magasins au Royaume-Uni étaient fermés et que la population était à peine autorisée à sortir ».

Différents titres atteignent leur seuil de rentabilité à des volumes différents, explique M. McCabe, de Enders. Les publications de niche, en particulier, peuvent prospérer dans les petites maisons d’édition. « Il est plus facile pour une petite entreprise de gérer un magazine avec un petit bénéfice que dans le cadre d’une entreprise commerciale ». Le Rock Sound, auparavant indépendant, a été racheté par la petite société d’édition Syon Media au début de l’année. La seule différence qu’elle a apportée, selon le directeur de la marque Andy Biddulph, « est qu’il n’y a pas de renflouement – nous vivons et mourons par ce que nous créons et pouvons monétiser ».

L’année dernière, le mensuel patrimonial Uncut ainsi que la marque et le site web NME ont été vendus par Time Inc au BandLab de Singapour. Le rédacteur en chef de Uncut, Michael Bonner, décrit « la libération du travail dans une organisation plus petite et plus réactive par rapport au fait d’être un petit rouage dans une roue plus grande et non réactive ». Selon lui, la publication a été touchée par la pandémie, bien que sa forte base d’abonnés internationaux et ses ventes en ligne de numéros uniques aient augmenté et qu’elle se porte bien par ailleurs.

Pour survivre en tant que magazine musical en 2020, il faut notamment élargir son offre.

Suite de l’article en anglais de LAURA SNAPES dans THE GUARDIAN : https://www.theguardian.com/music/2020/may/24/like-a-tap-being-turned-off-music-magazines-in-uk-fight-for-survival-covid-19

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