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Le bon côté du confinement ? Music Week (U.K.) fait parler les chiffres

L’industrie de la musique pourrait-elle tirer profit de ce confinement ? L’analyse exclusive de Music Week sur les chiffres de la musique et de la consommation de l’Official Charts Company sur la période montre qu’après une baisse initiale, le streaming audio s’est redressé depuis et est maintenant revenu au-dessus des niveaux d’avant le verrouillage, les fans de musique coincés à la maison tirant le meilleur parti de leurs abonnements.

Alors que les ventes physiques se sont effondrées, les premiers jours du verrouillage ont également vu la diffusion en continu subir son propre mini-échec, malgré le fait que le pays tout entier soit un public captif. Les flux audio ont chuté de 6 % par semaine pendant la douzième semaine, la baisse ayant duré trois semaines avant que le volume ne commence à revenir.

Après son creux de la semaine 14 (où 2,097 milliards de flux seulement ont été diffusés), la diffusion audio s’est rétablie et a même dépassé les volumes d’avant le verrouillage depuis la semaine 16.

« Nous suivons deux choses différentes : le nombre de personnes utilisant les services de streaming et le nombre réel de flux », a déclaré le PDG de l’ERA, Kim Bayley, à Music Week. « La réalité est que, même si le nombre réel de flux diminue pendant quelques semaines parce que les gens se concentrent sur les actualités ou n’écoutent pas de musique toute la journée dans leurs bureaux, en réalité, les gens sont toujours abonnés à ces services.

« Et ce que nous avons vu ces dernières semaines, c’est que de plus en plus de gens s’abonnent à ces services. Les personnes âgées décident de s’abonner pour la première fois, ce qui est positif pour l’industrie à l’avenir« .

Geoff Taylor, directeur général de la BPI, est d’accord.

« Il est clair que les fans de musique et les consommateurs voient les avantages de leurs abonnements à la musique lorsqu’ils sont chez eux et les utilisent beaucoup », a déclaré M. Taylor à Music Week. « Au début, nous avons eu une petite baisse de fréquentation, car nous avons perdu les trajets domicile-travail et l’utilisation de la salle de gym, et les gens n’avaient pas retrouvé leurs habitudes d’utilisation de la musique en streaming. Mais aujourd’hui, c’est le cas et nous avons retrouvé une croissance solide.

Nous avons connu une baisse, mais nous sommes maintenant revenus à une croissance solide.

En effet, alors que les flux audio premium étaient en baisse dans les premières semaines de la période de blocage, les flux financés par la publicité ont en fait augmenté en volume dans les semaines 13 à 17, atteignant 346 millions, soit 60 millions de plus que leur niveau d’avant le blocage. Cela suggère que de nombreuses personnes utilisaient ce temps de manière isolée pour enfin donner un coup de pouce à la diffusion en continu.

« Certaines personnes utilisaient le financement publicitaire parce qu’elles l’ont toujours fait, mais elles l’utilisaient un peu plus », a déclaré M. Bayley. « Mais certains nouveaux utilisateurs l’utilisaient pour la première fois. Un certain nombre de ces streamers financés par la publicité vont se convertir en premium à l’avenir et le font probablement déjà. C’est une bonne nouvelle pour l’industrie ».

« J’espère que ce sera l’entonnoir », a ajouté M. Taylor. « C’est une grande partie de ce niveau de streaming gratuit ; les gens l’essaient et espèrent ensuite voir les avantages d’un abonnement premium où nous faisons beaucoup plus de valeur ajoutée ».

« D’après ce que nous pouvons voir, le nombre d’abonnements continue de croître, ce qui fait qu’une partie de l’entreprise est résistante et c’est vraiment important », a déclaré M. Taylor. « Nous ne sommes pas complaisants car nous ne sommes pas à l’abri (si la crise a un impact) de la confiance des consommateurs et des dépenses discrétionnaires.

Suite et compléments de l’article de Mark Sutherland, en anglais, dans Music Week : https://www.musicweek.com/labels/read/upside-to-lockdown-music-week-crunches-the-numbers/079892

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