COVID-19

U.K. : Les clubs sont le lieu de naissance de la culture britannique. Il est du devoir de la Grande-Bretagne de les garder en vie

Il n’est dans l’intérêt de personne qu’une industrie d’un milliard de livres fasse faillite – alors pourquoi le nouveau groupe de travail sur la culture se trompe-t-il de cible ?

Si la musique britannique a une âme, elle réside dans les petites salles. Dans des centaines d’arrière-salles de pub, de salles de concert miteuses, d’espaces de bricolage et de clubs en sous-sol trempés de sueur, où les vies sont changées et, parfois, l’histoire écrite. Aux côtés de lieux de taille moyenne plus établis, ces lieux sont des pépinières de talents, des sources de joie et une source importante d’activité économique. Plus important encore, ils cristallisent, voire déclenchent, de profonds changements culturels – et ce depuis près de 70 ans.

Des Beatles au Cavern ou des Sex Pistols au 100 Club, au FWD, point focal du dubstep, au Plastic People (RIP) de Londres, ou aux légendaires dimanches soirs d’Optimo au Sub Club de Glasgow, nous vivons au sommet d’un underground florissant et en perpétuelle mutation qui façonne l’apparence, le son et l’image du Royaume-Uni. Cet underground influence non seulement ce que vous entendez sur Radio 1 et la mode de la rue, mais – certainement jusqu’en 2016 – il a contribué à alimenter la lente et indéniable montée d’une Grande-Bretagne plus progressiste sur le plan social. Des concerts de punk hardcore aux soirées LGBTQ+, la communion des moshpit ou des dancefloors débouche sur une société plus libre de pensée et plus tolérante.

En bref, la musique populaire (et impopulaire) s’est révélée être une forme d’art aussi importante que les autres. Il est donc exaspérant que le groupe de travail sur le renouveau culturel du ministère du numérique, de la culture, des médias et des sports (Covid-19) ne compte aucune représentation des secteurs de la musique en direct ou des clubs.

La task-force (un seul membre de moins de 40 ans !) comprend le directeur d’un parc à thème du Lincolnshire, Fantasy Island, mais aucune mention directe de la musique, même dans les sous-commissions qu’elle créera et qui couvriront « le sport, les divertissements et les événements, les musées et les galeries, le patrimoine, le tourisme et les bibliothèques ». En temps normal, personne ne s’attendrait à ce qu’un gouvernement conservateur se soucie de manière proactive d’un monde qui s’oppose constamment à lui et qui – jusqu’à tard, non conformiste, éventuellement sous l’emprise de la drogue – est l’antithèse de la moyenne Angleterre. Mais étant donné le poids culturel et économique de la musique live (1,1 milliard de livres sterling par an), on pourrait imaginer qu’en cas d’urgence nationale, le secrétaire à la culture Oliver Dowden se sentirait obligé de la soutenir à contrecœur.

Au lieu de cela, le message est le suivant : vous êtes tout seul. La task-force s’efforcera sans aucun doute d’aider les classes moyennes à se remonter le moral, en organisant par exemple des représentations théâtrales en plein air et des concerts de musique classique (l’Espagne prévoit d’autoriser des manifestations en plein air d’une capacité de 800 places assises le mois prochain). La question plus épineuse de la réouverture des salles de concert et des boîtes de nuit, qui reçoivent un financement public minimal, sera sans doute ignorée.

L’infrastructure musicale underground de la Grande-Bretagne est habituée à une telle négligence. Dans la décennie qui s’achève en 2018, 35 % des salles de concert ont fermé, victimes des plaintes pour nuisances sonores, de l’embourgeoisement, de la flambée des loyers. Après l’épidémie de Covid-19, des mécènes fidèles sont intervenus pour empêcher d’autres fermetures. La campagne « Save Our Venues » du Music Venues Trust a retiré 156 lieux de sa liste de fermetures critiques. Mais 400 restent sur cette liste.

Compléments et suite de l’article de Tony Naylor dans The Guardian : https://www.theguardian.com/commentisfree/2020/may/30/music-venues-british-culture-taskforce

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