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Irlande : La série de concerts en ligne « Ireland Performs », mise en place par le gouvernement et partiellement financée par Facebook met les artistes mal à l’aise.

La série de concerts en ligne « Ireland Performs » s’est terminée cette semaine. Après six semaines et 120 représentations, la série a généré un public de plus de huit cent mille spectateurs à travers le monde. Il y a eu des moments musicaux vraiment brillants. J’ai assisté moi-même à un certain nombre de ces concerts et j’ai pu me faire une idée de l’œuvre de plusieurs artistes.

La plupart de ces musiciens irlandais ont perdu tout leur gagne-pain. Ils ne se sont pas produits en direct depuis le 12 mars, tous leurs travaux d’été ont été annulés et ils ne savent pas quand ils se produiront à nouveau régulièrement. Pour quiconque a des personnes à charge, un loyer ou une hypothèque élevés, ou qui a investi dans de futures représentations, ce doit être une période effrayante. Les musiciens irlandais sont vulnérables en ce moment et craignent pour leur avenir.

Et pourtant, ils ont réagi à cette pandémie par une vague de créativité. Ils ont ouvert la voie en se mettant rapidement en ligne et en donnant des concerts numériques dès que le verrouillage a commencé. Ils nous ont donné le sentiment d’être connectés, de faire à nouveau partie d’une communauté. La résilience du secteur, et leur générosité d’esprit, ont été remarquables. Ce dynamisme en mars n’est pas passé inaperçu. Trois semaines plus tard, le 3 avril, le ministère de la culture, du patrimoine et du Gaeltacht a saisi l’élan et a annoncé la série « Ireland Performs ». Cent musiciens se verront offrir 1 000 euros pour une représentation de 40 à 50 minutes. Le programme serait géré par Culture Ireland avec First Music Contact et Poetry Ireland en association avec RTÉ. Étonnamment, 50 % de l’argent proviendrait de Facebook, où les concerts seraient diffusés en continu.

Depuis onze ans que Facebook est en Irlande, je ne l’ai pas vu apporter un soutien direct aux musiciens irlandais, ni montrer beaucoup d’intérêt pour les défis auxquels le secteur est confronté. Mais il en a tiré des millions. Chaque fois que le travail de musiciens irlandais est mis en ligne, Facebook montre de la publicité à ceux qui regardent. L’année dernière, la société a fait 69,7 milliards de dollars (63,3 milliards d’euros) de publicité. Les musiciens n’ont rien reçu. C’est l’injustice du nouveau monde numérique, et ce modèle devrait être soumis à une immense pression pendant cette pandémie. Mais regardez plutôt ce qui s’est passé.

Le financement de 50 000 euros accordé par Facebook à Ireland Performs est arrivé après deux années de publicité négative pour la société. En mars 2018, nous avons appris que Facebook avait été négligent avec les données des utilisateurs, ce qui signifiait que les annonceurs politiques pouvaient exploiter sans scrupule les craintes des gens et cela a contribué aux résultats extrêmes d’une présidence Trump puis de Brexit.

Après que sa réputation ait été si gravement endommagée, ce dont Facebook a besoin en ce moment, c’est d’une bonne publicité. Nous sommes donc dans une situation où le gouvernement irlandais a permis à la crème des musiciens irlandais d’être diffusés en direct dans le monde entier en disant « merci à Facebook » pour leur soutien. Tous n’ont pas mentionné Facebook, mais beaucoup l’ont fait, et la marque de l’entreprise a été promue tout au long de la série.

Ce qui est choquant, c’est que le ministère de la culture, du patrimoine et du Gaeltacht, Culture Ireland, Creative Ireland et l’Arts Council ont permis que cela se produise. Et ce n’est pas tout, le ministère l’a célébré. Au cours des six semaines, il a publié quatre communiqués de presse en comptant les chiffres d’audience au fur et à mesure qu’ils augmentaient (et ces chiffres n’étaient pas organiques car Culture Ireland a fait de la publicité supplémentaire – sur Facebook). Puis, à la mi-mai, le ministère a ajouté 20 000 euros supplémentaires pour d’autres spectacles en ligne, comme s’il s’agissait d’une recharge publicitaire sur Facebook. C’était comme si le ministère avait mis au point une formule de soutien aux arts : Si 120 000 euros correspondent à 800 000 visites sur Facebook, alors peut-être devrions-nous juger tous les investissements dans la musique et les arts comme cela ?

Suite de l’article en anglais de Toner Quinn qui est éditeur de « The Journal of Music » – Irlande : https://bit.ly/3cGq6RO

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