COVID-19

U.K. : Le coronavirus a poussé la musique classique en direct au bord de l’abîme.

De haut en bas, de grand à petit, de free-lance à membre du personnel, d’humble salle à grand auditorium, le monde de la musique classique est confronté à la plus grande crise de mémoire d’homme. La plupart des musiciens du Royaume-Uni travaillent en free-lance, et sont même membres de nombreux orchestres de renom, si bien que pour eux, pas de concert signifie pas de salaire. Certains peuvent prétendre à une aide pour les indépendants, mais beaucoup ne le font pas. Les conservatoires – employeurs de musiciens, producteurs de futurs talents – sont confrontés à une crise financière car les étudiants étrangers restent à l’écart. Tous ceux qui, dans l’ombre, font généralement tourner le spectacle, des agents aux éditeurs, font des hémorragies financières. Les salles de concert et les opéras ne peuvent pas gagner de l’argent.

Un contraste profond commence à s’établir entre le Royaume-Uni et une grande partie de l’Europe continentale. Pour nos voisins, l’investissement public dans la culture est beaucoup plus important et les organisations dépendent moins des recettes du box-office. La crise de Covid-19 n’est donc pas existentielle, comme c’est le cas au Royaume-Uni. Et le silence s’est installé aux échelons supérieurs du gouvernement. « Je suis désespérément inquiet pour mon orchestre à Londres », a déclaré Simon Rattle à son collègue chef d’orchestre Alan Gilbert récemment, lors d’une conversation sur Facebook. « J’ai tellement peur des difficultés financières qu’ils vont connaître. »

Pourtant, lorsque j’ai parlé à Christoph Lieben-Seutter, directeur artistique de l’Elbphilharmonie à Hambourg, il avait une attitude différente. « Nous n’avons pas peur », a-t-il déclaré, « car la culture a une grande importance dans le domaine public en Allemagne et nous ne pouvons pas nous permettre d’échouer ». Il a annoncé une saison d’automne complète pour la salle, à condition toutefois que les choses puissent changer.

Ce genre de reprise semble encore lointaine au Royaume-Uni, malgré les récitals qui ont commencé au Wigmore Hall la semaine dernière, relayés au public le plus éloigné socialement, les auditeurs de Radio 3 et les téléspectateurs en ligne. Les arts du spectacle seront parmi les dernières activités à reprendre, alors que le Royaume-Uni poursuit sa progression hésitante et source de divisions pour sortir de l’isolement.

Kathryn McDowell, directrice générale de l’Orchestre symphonique de Londres, me dit qu’elle envisage un retour de l’orchestre qui pourrait impliquer des concerts d’une heure, donnés deux fois par soir à un public socialement éloigné, avec la salle nettoyée entre les deux. D’autres, dont John Summers, le directeur général sortant du Hallé à Manchester, pensent différemment. « Il est temps de fermer les écoutilles », dit-il. « Faire des concerts devant un petit nombre de personnes ne peut rien faire d’autre que de vous faire perdre de l’argent ».

Martyn Brabbins, directeur musical de l’English National Opera, n’est pas le seul à exprimer le besoin urgent de se mettre en route le plus rapidement possible. « Nous avons un orchestre, un chœur, des éclairages et une équipe technique formidables – tous ceux dont nous avons besoin pour réaliser une série d’événements extraordinaires », dit-il. « Il serait irresponsable et paresseux de ne pas essayer de faire quelque chose ». La société prévoit un drive-in La Bohème au Alexandra Palace à Londres.

Il n’y a pas de consensus : mais le fait que les salles ne soient remplies qu’à 20 ou 30 %, comme il est prévu pour les spectacles socialement éloignés en Europe, est économiquement impossible au Royaume-Uni sans une énorme injection de fonds publics. Au-delà de ce simple fait, il y a des dizaines de subtilités. Que faire pour les toilettes ? Que faire pour le bar ? Les spectateurs paieront-ils le prix fort pour un petit concert ? Vont-ils venir, en particulier les plus âgés ? Que faire si vous faites une tournée dans plusieurs lieux, chacun ayant ses propres assurances ? Et comment voyagez-vous ? Que faites-vous si vous êtes basé au Pays de Galles, mais que vous tournez en Angleterre, où les réglementations sont différentes ? Que faites-vous en cas de preuve de la propagation du virus par aérosolisation ?

Cette crise est largement cachée au public. Aucune grande figure du monde de la musique ne s’est exprimée publiquement ; les seules remarques qui ont fait la une des journaux ont été les marmonnements angoissés du prince Charles, dans une interview à Classic FM, sur l’importance de l’Opéra royal. En revanche, les personnalités du théâtre britannique, qui sont confrontées à de nombreux problèmes similaires, ont été beaucoup plus aptes à sensibiliser le public. Nombre d’entre eux – les metteurs en scène Rufus Norris et Vicky Featherstone, la productrice Sonia Friedmann, le dramaturge James Graham et bien d’autres – écrivent des articles et passent à la télévision et à la radio depuis des semaines.

Suite et développement de l’article (en anglais) de Charlotte Higgins dans The Guardian : https://bit.ly/2XLlYft

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