Droits d'auteur et droits voisins

Le fondateur de Kobalt, Willard Ahdritz, à propos de la nouvelle normalité [Keynote sur l’édition numérique de Midem 2020]

Chez Kobalt, il y a certainement beaucoup de passion pour notre mission de changer l’industrie et de la rendre meilleure pour tout le monde, des fans aux propriétaires de droits en passant par les créateurs. Quand j’ai eu l’idée de Kobalt en 2000, j’ai vu trois thèmes clairs. Premièrement, je croyais fermement à la transformation numérique et aux opportunités qui en découlent. Comme vous le savez, c’était le destin jusqu’en 2015 – les gens disaient que le streaming était la mort. Mais déjà en 2000, je pensais qu’avoir accès à la musique à l’échelle mondiale était une énorme opportunité. J’ai également compris qu’il y aurait un problème de volume élevé et de faible valeur des transactions qui pourrait être résolu avec la technologie et une plate-forme mondiale centralisée.

Deuxièmement, j’ai de la peine pour les créateurs et les musiciens et, ayant été dans l’industrie à la fois comme artiste et ayant dirigé une maison de disques et d’édition indépendante utilisant les systèmes de la major, je voulais introduire de la transparence dans l’industrie. La technologie a besoin de transparence, et je pensais que la transparence entraîne la liquidité, le volume. Et en cela, je voyais aussi une énorme opportunité pour les créateurs d’améliorer leur relation avec les fans et de pouvoir aller directement vers eux et, en fait, pour la première fois dans l’histoire de l’industrie de la musique, d’avoir le dessus en tant que créateurs de contenu. J’ai toujours voulu être un prestataire de services afin d’être en phase avec les créateurs.

Et enfin, j’ai aussi pensé qu’il était très important que, pour réussir dans cet environnement, Kobalt soit à la fois une entreprise de musique et une entreprise de technologie. Je voulais être respecté à la fois à Hollywood et à San Francisco pour travailler avec les créateurs, comprendre leurs besoins, prendre soin de leurs droits d’auteur, et en même temps parler le langage des techniciens et créer des outils qui permettraient à chacun de profiter des opportunités que je voyais.

Comment la pandémie a changé la façon dont Kobalt fonctionne
Comme vous le savez, nous nous occupons de 40 000 créateurs. Chaque semaine, nous représentons 50 à 70 % du Top 100 des charts. Nous avons 14 bureaux dans le monde entier, donc nous avons une organisation à prendre en charge et je pense que nous nous sentons tous tristes de toutes les souffrances que nous voyons partout. Pas seulement dans l’industrie de la musique mais aussi dans la souffrance physique, donc c’est une période difficile pour beaucoup de gens. Chez Kobalt, nous avons fermé nos bureaux dans le monde entier le 10 mars dernier. Étant une entreprise de technologie, tous les employés ont un ordinateur portable et nous sommes tous habitués à travailler à distance, dans le monde entier, au-delà des frontières. En 24 heures, nous étions tous opérationnels à distance et, au bout d’une semaine, notre productivité a augmenté. Je pense que cela montre le grand esprit de Kobalt et nous réalisons que soutenir nos créateurs et s’assurer qu’ils reçoivent leurs distributions est encore plus important en ces temps difficiles.

Comment l’entreprise a changé pendant la pandémie
Si l’on parle d’abord des recettes, certains rapports financiers indiquent que l’édition augmentera de 3 % cette année et de 3,5 % l’année prochaine. Nous constatons un impact plus important dans des domaines comme la synchronisation, étant donné que les grandes productions cinématographiques et télévisuelles ont cessé. Nous savons que le direct, qui dans certains territoires en Europe est un bon revenu pour les éditeurs, est perdu pour l’instant. Les cachets des restaurants et des bars ont souffert, mais cela dit,

Les PRO sont retardées et seules quelques sociétés versent directement ce qu’elles ont. La plupart paient six mois, douze mois après avoir perçu les fonds. Nous voyons donc que cela traîne en longueur mais globalement, je pense que nous pouvons dire que si nous sommes à -10% cette année, nous pensons que nous serons à +20% l’année prochaine, que les gens vont rebondir, et nous voyons certaines productions redémarrer dans le monde entier. On parle de centres de production où les gens travaillent et vivent pour relancer la production télévisuelle.

Nous avons de la chance dans l’édition et dans l’enregistrement. Chez AWAL, notre branche enregistrement, tout se passe comme d’habitude. C’est un label de streaming numérique et nous travaillons à distance dans le domaine du marketing, si bien que dans l’ensemble, nous nous en sortons très bien. Ce qui est passionnant, c’est que nous recevons beaucoup de chansons. Les créatifs ont continué à en créer encore plus aujourd’hui, donc je crois que plus tard dans l’année ou l’année prochaine, nous allons voir des chansons fantastiques, de la musique fantastique qui vient d’être écrite.

Rapports sur l’économie mondiale de la musique
Mon commentaire sur le rapport de Goldman, qui est un rapport très détaillé et qui contient beaucoup de bonnes données, est que, dans l’ensemble, je pense que la publication à court terme sera négative cette année, plutôt que les 3 % de croissance qu’ils ont mentionnés, juste à cause de l’impact sur la synchronisation, le live, et les restaurants et bars que j’ai mentionnés. Cela étant dit, je pense que nous allons rebondir et avoir une croissance de 20 % l’année prochaine pour l’ensemble de l’édition. Je suis d’accord sur la croissance à plus long terme qu’ils voient dans les dix prochaines années. En ce qui concerne les enregistrements, je suis en fait plus optimiste que le rapport Goldman cette année ; je pense qu’ils sont trop conservateurs car l’activité a beaucoup évolué vers l’Internet ou le streaming, donc je pense que nous allons connaître une croissance plus importante que ce qu’ils voient sur ce point. Et une conclusion très intéressante du rapport de l’IFPI publié il y a quelques semaines est que les indépendants ont augmenté de 38 % l’année dernière et les artistes directs de 42 %. Et si vous incluez ces 12 % de ce que font les majors dans la distribution des indépendants, c’est vraiment un changement fondamental pour les indépendants et l’accès, ce que je pensais pouvoir se produire lorsque j’ai commencé Kobalt. Je pense qu’il y a maintenant une énorme opportunité pour les artistes de niveau intermédiaire que j’ai encouragés et auxquels j’ai cru, de vivre de leur musique. Nous pouvons maintenant voir des centaines de milliers d’artistes qui peuvent vivre de leur art. En moyenne, nous avons vu qu’à AWAL, les artistes reçoivent deux fois plus de redevances d’enregistrement que de revenus de tournée. Il s’agit donc d’un changement fondamental dans l’économie des artistes, et cela était pré-pandémique. Et c’est évidemment encore plus important aujourd’hui. Nous avons des artistes dont vous n’avez jamais entendu parler – même si vous êtes un grand fan de la musique live et des groupes cool. Nous avons des centaines et des centaines de groupes dont vous n’avez jamais entendu parler qui gagnent 100 000 dollars ou plus par an en royalties. Et pour moi, c’est un grand succès en soi pour les fans, pour la culture, et pour les artistes et les créateurs.

Suite de l’entrevue (en anglais) sur Hypebot : https://bit.ly/37gVXHP

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