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U.K. : L’organisme de surveillance de la concurrence augmente la pression sur l’accord Viagogo-StubHub

L’organisme britannique de surveillance de la concurrence a intensifié son enquête sur le projet de rachat de StubHub par le site concurrent Viagogo, pour un montant de 4 milliards de dollars (3,2 milliards de livres sterling), aggravant encore les difficultés d’un accord signé quelques semaines avant que le coronavirus ne mette fin au théâtre, à la musique et au sport.

L’Autorité de la concurrence et des marchés a déclaré qu’elle craignait qu’un regroupement de deux entreprises détenant à elles deux 80 % du marché de la revente de billets ne fasse augmenter les prix et ne réduise le choix des consommateurs.

Elle a donné cinq jours à Viagogo pour proposer des mesures « claires » afin d’apaiser ses craintes, ou elle passera à une enquête approfondie de phase deux, une escalade qui pourrait aboutir au blocage de l’opération.

Viagogo a été critiqué au Royaume-Uni pour son traitement des consommateurs et ses alliances avec des revendeurs de billets professionnels. L’accord a réuni deux entreprises qui ont été critiquées pour avoir aidé les voyagistes à faire payer aux consommateurs d’énormes majorations pour assister aux concerts d’Ed Sheeran, regarder les matchs de la Premier League ou voir Michelle Obama à l’O2 de Londres.

StubHub, qui est le leader du marché américain, serait en difficulté financière à cause de la pandémie et a fait l’objet de critiques pour avoir retenu les remboursements des fans qui avaient acheté des billets pour des événements annulés, leur offrant à la place un crédit.

Si l’achat de StubHub par Baker se déroule comme prévu, il réunira deux entreprises qu’il a fondées sous une même enseigne, créant ainsi un géant de la revente de billets.

L’entrepreneur a cofondé StubHub, avant de quitter la société au milieu d’un conflit avec son partenaire commercial Jeff Fluhr, qui a ensuite vendu la société à eBay. Baker s’est installé à Londres, où il a créé Viagogo en tant que concurrent européen.

Les deux entreprises sont de loin les principaux acteurs de la revente de billets au Royaume-Uni, ce qui a donné lieu à l’enquête de la CMA. L’autorité de régulation a déjà menacé Viagogo de poursuites judiciaires pour avoir induit les consommateurs en erreur, et a abandonné l’action après que la société ait apporté des modifications à son site web.

Viagogo a déclaré : « Comme nous l’avons fait tout au long de ce processus, nous continuerons à travailler avec diligence avec la CMA pendant son examen de la transaction.

« Nous restons convaincus que le regroupement des deux sociétés est une bonne chose pour les clients du monde entier ».

Article en anglais du Guardian sous la plume de Rob Davies : https://www.theguardian.com/business/2020/jun/11/competition-watchdog-increases-pressure-on-viagogo-stubhub-deal

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