COVID-19

Opinion : Qu’est-ce que l’industrie de la musique laissera derrière elle lorsque le confinement prendra fin?

Point de vue de Mark Sutherland dans Music Week (en anglais) : https://bit.ly/2YmhT1v

Le confinement nous a appris beaucoup de choses. Mais parmi les appels constants de « Groundhog Days of Zoom » et les entrées de journaux intimes barrées, il a été particulièrement utile pour réaliser les choses dont on ne peut se passer – et pour rationaliser celles qui ne semblent plus si nécessaires.

Et, tout comme les gens abandonnent les cartes de voyage et les abonnements à la salle de sport au profit d’un vélo et d’une course dans le parc, et s’engagent à ne plus jamais revenir aux réunions en face à face, les entreprises prennent de grandes décisions sur ce à quoi l’avenir ressemblera. Et les choses qui changent ne sont pas toujours celles auxquelles on pourrait s’attendre.

La semaine dernière, par exemple, Universal Music a rebaptisé le label britannique le plus populaire, Virgin EMI, et a rétabli la marque EMI Records, mondialement connue, avec Rebecca Allen à la tête du label après le départ de Ted Cockle. Avec les rumeurs persistantes autour du lancement de Def Jam UK, il semble que la plus grande maison de disques va probablement prendre d’autres mesures importantes pour l’avenir.

Dans le nouveau numéro de Music Week de cette semaine, le propriétaire de HMV, Doug Putman, évoque les problèmes avec les fournisseurs alors qu’il rouvre enfin ses magasins après plusieurs semaines de fermeture.

HMV est une institution de la rue depuis si longtemps qu’il est peut-être inévitable que certaines personnes la prennent maintenant pour acquise. Et il a certainement eu sa part de soutien de la part des labels au fil des ans. Et, si certains secteurs de l’industrie musicale ont probablement été agréablement surpris ces dernières semaines de voir comment ils peuvent se débrouiller en tant qu’entreprise quasi exclusivement numérique, il y a également eu des signes encourageants de demande refoulée de produits physiques dès la première semaine. Ce serait en effet un grand appel si quelqu’un choisissait de s’éloigner de la dernière chaîne debout, juste au moment où elle semble plus stable sur ses pieds.

Mais il ne fait aucun doute que d’autres décisions importantes concernant la forme future de l’entreprise seront prises dans les prochaines semaines. Au fur et à mesure que le verrouillage s’atténuera, il sera de plus en plus évident de savoir quelles entreprises restent en position de force et quelles sont celles qui ont été durement touchées par les effets de la pandémie.

C’est probablement trop demander que de s’attendre à ce que l’écosystème du commerce de la musique soit reconstruit exactement comme il l’était avant la crise. Mais comme nous ne savons pas encore à quel point la reprise sera rapide ou complète, on peut espérer qu’aucune décision ne sera prise à la hâte, pour se repentir ensuite à loisir.

Après tout, alors que le verrouillage s’éternise, nous avons encore le temps et l’espace nécessaires pour examiner les choses sous tous les angles.

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