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U.S.A : Il y a un réveil en cours – L’explosion de la musique de protestation

Alors que les superstars et les artistes émergents publient des chansons sur l’injustice raciale, l’industrie de la musique s’adapte à un moment plus social.
La semaine où George Floyd a été tué par la police le 25 mai à Minneapolis, l’auteur-compositeur-interprète R&B H.E.R. éprouvait un type de tristesse très aigu. « Je pense que nous étions tous, dit le gagnant du Grammy à Billboard, très accablés lorsque les médias sociaux ont été inondés par la vidéo – et que nous savions qu’il n’y avait pas eu de justice.

Elle se souvient de son manque d’inspiration pendant la dernière semaine de mai, jusqu’à ce qu’elle prenne contact par téléphone avec sa collaboratrice, Tiara Thomas, pour discuter de la mort de Floyd et de sa signification plus large, à savoir un acte de brutalité policière. Cette conversation est devenue le fondement de « I Can’t Breathe », un acte d’accusation virulent contre une société qui refuse de changer – son titre pourrait faire référence à l’assassinat d’Eric Garner par la police en 2014, ou à celui de George Floyd six ans plus tard – ainsi qu’un appel à l’unité. « Comment faire face quand on ne s’aime pas ? » est la phrase préférée de H.E.R. dans la chanson, qui a reçu un arrangement brut et plein d’âme du producteur D’Mile.

Depuis la sortie de « I Can’t Breathe » vendredi dernier (19 juin), H.E.R. a reçu une tonne de réactions positives et émotionnelles de la part de ses fans. Beaucoup de gens ont dit : « C’était nécessaire », dit-elle. « Et il n’y a pas de meilleur sentiment que de sentir que son art est nécessaire ».

« Les gens réagissent à ce genre de musique – c’est ce qu’ils veulent entendre », déclare Carl Chery, responsable de la musique urbaine chez Spotify, qui a fait de sa dernière playlist New Music Friday exclusivement des chansons d’artistes noirs en observation de la fête du 15 juin. Selon Chery, le hip-hop a naturellement mené la conversation en ce qui concerne les nouvelles injustices à l’encontre des Noirs américains, mais la différence entre cet afflux de musique de protestation et d’autres dans un passé récent est la participation d’artistes qui ne s’expriment généralement pas sur les questions sociales.

 » Le hip-hop [moderne] a été, dans une certaine mesure, une évasion « , dit Chery. « Mais le monde ne se prête pas à cela en ce moment. Ce n’est peut-être pas le moment d’échapper à la réalité – vous devez être conscient de ce qui se passe ».

La première vague prononcée de nouvelle musique de protestation est arrivée la semaine du 1er juin, durant laquelle des milliers d’Américains ont défilé dans les villes du pays et le président Trump a ordonné que les manifestants pacifiques de Washington D.C. soient gazés aux larmes. Cette semaine-là, YG est revenu avec « FTP », une suite spirituelle à son hymne anti-Trump de 2016 « FDT » destiné à la police ; le rappeur de Detroit Tee Grizzley s’est associé à la chanteuse R&B montante Queen Naija et aux membres du Detroit Youth Choir pour le poignant « Mr. Officer » ; Run The Jewels a sorti son nouvel album RTJ4, enregistré avant la mort de George Floyd mais comprenant plusieurs clins d’œil au racisme systémique ; et Leon Bridges a dévoilé « Sweeter », une collaboration avec Terrace Martin racontée du point de vue d’un homme noir prenant son dernier souffle avant de mourir.

Alors que les protestations nationales se poursuivaient et s’amplifiaient pendant la semaine du 8 juin, des artistes de hip-hop et de R&B connus pour ne pas aborder les questions sociales dans leur musique ont publié des chansons qui le faisaient. DaBaby a sorti un « Black Lives Matter remix » de sa collaboration avec Roddy Ricch « Rockstar », car la chanson (qui inclut également la ligne « f–k a cop car » dans son refrain) se trouvait en haut du classement des Hot 100. Juicy J, plus connu pour ses hymnes de club en tant qu’artiste solo et dans le cadre de Three 6 Mafia, a publié « Hella F–kin’ Trauma », une réflexion brûlante sur le racisme systémique. Anderson Paak et Trey Songz ont publié de puissants commentaires sur « Lockdown » et « 2020 Riots » : How Many Times », respectivement, et T.I. et le rappeur sud-africain Nasty C ont fait équipe pour « They Don’t », qui envoie de l’amour aux « mères innocentes » qui se font enlever leurs enfants lors de meurtres commis par la police.

« Nous sommes en pleine révolution car nous luttons contre l’injustice systémique« , dit T.I. « Il était important pour moi de faire passer mon message pour demander justice pour les familles des victimes et que les policiers de nos communautés rendent des comptes ».

Pourtant, ce flot de nouvelles musiques de protestation – dans lequel plusieurs singles sont publiés chaque semaine qui commentent l’actualité, certaines chansons furieuses, d’autres tristes, d’autres frustrées, beaucoup des trois – représente un moment unique dans la musique grand public. Les protestations de Ferguson il y a six ans, qui condamnaient également la brutalité policière contre les Noirs, n’ont pas donné une fraction de la musique de protestation que nous voyons aujourd’hui. « Je pense qu’il y a un réveil en cours », dit H.E.R. « Je pense aussi qu’avec la pandémie, nous n’essayions pas d’écouter des chansons qui n’étaient qu’une vibration, où nous ne nous souciions pas des paroles et où nous nous contentions du rythme… les gens cherchaient de la substance ».

Compléments et article en anglais de JASON LIPSHUTZ dans Billboard : https://bit.ly/3i6wTrY

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