COVID-19

Québec – les difficultés des petites salles de spectacles : La Vitrola, victime de la pandémie

Article de Philippe Renaud dans Le Devoir : https://bit.ly/38iNBjG

Montréal perd une autre petite salle consacrée aux musiques dites « alternatives » : sans source de revenus depuis plus de trois mois en raison de la crise sanitaire, « sans vaccin contre la COVID-19 à l’horizon, et avec les dettes qui s’accumulent », les artistes Mauro Pezzente et Kiva Stimac, administrateurs de la salle La Vitrola, boulevard Saint-Laurent, ont annoncé lundi par voie de communiqué l’abandon des activités de diffusion, tout en assurant maintenir celles des deux autres essentielles salles qu’ils opèrent depuis plus de vingt ans, la Casa del Popolo et la Sala Rossa.

La décision de cesser les activités de La Vitrola fut simple à prendre, explique Pezzente : les propriétaires de l’édifice situé au 4902, boulevard Saint-Laurent n’ayant pas demandé l’Aide d’urgence du Canada pour le loyer commercial (AUCLC) destinée aux petites entreprises, ils exigeaient à leurs locataires de débourser 80 % du loyer pour les mois d’inactivité, et la totalité dès le 1er juillet (le gouvernement fédéral a annoncé lundi la prolongation de l’AUCLC jusqu’à la fin juillet). « Sans savoir quand on pourra rouvrir normalement, la décision allait de soi », commente l’administrateur, qui s’est entendu avec ses autres propriétaires pour maintenir l’exploitation de la Sala Rossa et la Casa del Popolo.

La communauté musicale montréalaise craint maintenant que d’autres petits lieux de diffusion subissent prochainement le même sort que La Vitrola. « Sans revenus depuis le 13 mars dernier, la situation est difficile, mais on espère encore davantage d’aide [des gouvernements] fédéral, provincial et municipal, sans quoi d’autres salles tomberont », commente Olivier Corbeil, qui s’occupe de la gestion du Théâtre Fairmount, du Bar Le Ritz PDB et du Newspeak. « Présentement, on attend de voir si les programmes d’aide sur la table seront approuvés, et quels seront les montants qu’on pourra recevoir. En attendant, on se croise les doigts : on a de bons propriétaires qui sont cool avec nous, ça nous permet de respirer un peu mieux, pour le moment. »

Tout comme Olivier Corbeil, Jon Weisz, du regroupement Scènes musicales alternatives du Québec (SMAQ) s’accroche à l’espoir qu’une nouvelle aide des gouvernements permettra au fragile réseau de diffuseurs indépendants de survivre à la COVID-19.

« Oui, il y a quelques salles en péril, confirme le directeur général de SMAQ. Les gouvernements sont, en général, assez attentifs » à la précarité du sort des petites salles de spectacles, « mais les gouvernements ne comprennent pas encore bien notre réalité parce que c’est un sous-secteur de l’industrie qui a été négligé dans le passé. C’est plus facile d’injecter de l’argent dans des programmes [de soutien et de financement] déjà établis et structurés », programmes encore inaccessibles aux petites salles indépendantes. Weisz confirme entretenir à cet effet des discussions avec le ministère de la Culture du Québec, la SODEC et Patrimoine canadien pour trouver une solution à la crise, qui touche particulièrement les petites salles de spectacles.

Suite de l’article Philippe Renaud dans Le Devoir : https://bit.ly/38iNBjG

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