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Michael Rapino, de Live Nation, sur les remboursements, l’aide et la reconstruction

En tant que plus grand promoteur, producteur de tournées, exploitant de salles, producteur de festivals et société de billetterie (Ticketmaster) du monde, le succès de Live Nation, la seule société publique de l’industrie (NYSE : LYV) dirigée par le PDG et président Michael Rapino, a reflété l’âge d’or dont toute l’industrie du spectacle vivant a bénéficié au cours de la dernière décennie.

Article de Pollstar (en anglais) sous la plume de Ray Waddell : https://bit.ly/3eTtWIu

Ce succès était certainement évident en 2019, avec des revenus en hausse de 7 % à 11,5 milliards de dollars, des revenus d’exploitation en hausse de 19 % à 325 millions de dollars, des bénéfices d’exploitation en hausse de 14 % à 943 millions de dollars et des revenus reportés liés à des événements en hausse de 10 % à 1,2 milliard de dollars à la fin de l’année. En 2019, la fréquentation des concerts de Live Nation a atteint le chiffre stupéfiant de 98 millions de spectateurs, soit une hausse de 5 %. Et tout indique que l’année 2020 devrait se poursuivre. À la mi-février, avant que le creux de la vague ne soit atteint, Live Nation avait fait la promotion de 5 500 spectacles attirant près de 8 millions de fans, une augmentation significative par rapport à l’année précédente, et vendu 38 millions de billets pour les concerts de 2020, soit une augmentation de 10 % par rapport à l’année précédente. Cette année s’annonçait passionnante, avec 4 700 spectacles confirmés dans les arènes, les stades et les amphithéâtres, soit une augmentation de 30 % par rapport à 2019.

Même avec la perte de ce qui était, selon tous les indicateurs, un autre été massif, LN peut trouver quelques points encourageants. Selon la société, plus de 90 % des fans ont choisi de ne pas se faire rembourser les spectacles, et 80 % des spectacles perdus à cause de la pandémie seront reprogrammés. Bien que Live Nation ait mis en place un programme de réduction des coûts de 600 millions de dollars (y compris les congés) pour lutter contre les pertes, elle a également étendu son programme de gestion de trésorerie, éliminant ou reportant cette année un milliard de dollars de besoins de trésorerie

En mai, la société a annoncé l’offre de 1,2 milliard de dollars de billets garantis de premier rang à 6,5 % échéant en 2027, une offre majorée de 800 millions de dollars en raison de la demande écrasante des investisseurs, avec pas moins que l’entrepreneur et propriétaire des Dallas Mavericks, Mark Cuban, déclarant publiquement qu’il était optimiste pour les actions de Live Nation. M. Rapino a déclaré que les liquidités supplémentaires « contribueraient à renforcer notre bilan déjà solide, en nous fournissant un coussin supplémentaire pour résister à n’importe quel scénario jusqu’en 2021, ainsi que des ressources suffisantes pour capitaliser sur les innovations actuelles et faire monter rapidement les affaires lorsque le moment sera venu » et a ajouté qu’il était confiant dans « un avenir solide pour les concerts et les événements en direct ».

Juste avant la mise sous presse de ce numéro, Live Nation, via le compte Instagram de Rapino, a annoncé un certain nombre de mesures ambitieuses en matière de diversité et d’inclusion pour mener ce secteur et d’autres secteurs sur une question cruciale. Parmi ces mesures quantifiables, citons la mise en place, d’ici 2025, d’un personnel composé à 40 % de personnes issues de la diversité raciale et à 50 % de personnes issues de la diversité des sexes.

Sur cette toile de fond d’incertitude équilibrée par une vision, un leadership et une croyance dans la force fondamentale du live, Rapino, qui a toujours été l’un des cadres les plus influents de l’industrie mondiale du spectacle vivant, a parlé des défis rencontrés et de la manière dont Live Nation y fait face.

Pollstar : Quel était le défi à relever pour détendre le monde ? En gros, le monde de la tournée débranché en quelques semaines, c’est ahurissant à imaginer.


Michael Rapino : Nous avons changé et reprogrammé plus de spectacles en deux mois que ce que nous avons fait au cours des dix dernières années réunies. C’est encore stupéfiant à imaginer. J’ai beaucoup de respect pour nos équipes et nos partenaires de toute l’industrie qui se sont mobilisés pour réagir.

Ce dont nous sommes vraiment reconnaissants, c’est que nous sommes entrés dans la crise avec un bilan solide, ce qui nous a donné la souplesse nécessaire pour prendre des mesures prudentes et décisives. De plus, nous avons la flexibilité de reprogrammer, ce que beaucoup d’industries ne sont pas en mesure de faire et cela nous donne l’optimisme que la remontée sera tout aussi rapide. Les artistes veulent se produire sur la route et les fans veulent créer des souvenirs uniques lors de concerts entre amis. La question n’est pas de savoir si ces spectacles auront lieu, mais quand. Et nous sommes prêts et nous attendons de monter en puissance dès que le moment sera venu. Comme nous l’avons vu dans le monde entier, il n’y a pas de solution unique, et certains marchés s’ouvrent avant d’autres. Nous sommes confiants dans le retour complet du live et nous savons que le moment venu de rouvrir, nous serons là.

Parlez-nous du processus de remboursement, de son déroulement et de sa situation actuelle.


Live Nation s’est engagé à être le leader du secteur en proposant les options de remboursement les plus complètes possibles, avec des options de remboursement intégral pour tous les spectacles annulés et reprogrammés. Nous avons imaginé que les taux de remboursement seraient beaucoup plus élevés, et nous avons donc été très heureux de voir que la grande majorité des fans pensent que cela vaut la peine d’attendre pour acheter des billets et assister au spectacle, même si tous les autres facteurs entrent en jeu dans leur vie.

Ticketmaster est une plateforme, et pour effectuer des remboursements, Ticketmaster doit d’abord obtenir l’approbation et les fonds de nos clients. Ces organisateurs de concerts, de festivals, de jeux ou d’événements ont travaillé sans relâche, en peu de temps, pour réagir à la pandémie mondiale. Toutefois, en quelques semaines, la plupart des organisateurs d’événements utilisant Ticketmaster ont proposé des remboursements, donnant ainsi le choix à nos consommateurs, et nous sommes fiers que Ticketmaster ait mis en place la plupart des systèmes nécessaires pour le faire de manière sûre et efficace.

Parlez-nous de vos actions de secours comme Crew Nation et Music Forward, comment elles ont été mises en place et pourquoi.


Lorsque les gens pensent aux spectacles en live, ce qui leur vient immédiatement à l’esprit, ce sont les artistes sur scène, les fans dans le public, mais ils ne pensent pas toujours à l’équipe qui travaille sans relâche en coulisses pour rendre les spectacles possibles. Je voulais m’assurer que nous faisions tout notre possible pour soutenir ces membres de l’équipe, car nos spectacles ne seraient pas possibles sans eux.

Live Nation a lancé le financement avec un don initial de 5 millions de dollars et a égalé les 5 millions de dollars suivants en dons des artistes, des fans et des employés – à l’heure actuelle, le fonds dispose d’un total de 15 millions de dollars et ne cesse de croître. Nous avons créé la boutique Crew Nation, qui a rapporté un bon montant et nous avons constaté un soutien massif de la part des artistes, dont certains ont même créé leur propre boutique et leurs propres chansons pour reverser les recettes. Nous avons même organisé des festivals et des événements en direct au profit de Crew Nation.

La Music Forward Foundation facilite le fonctionnement du fonds, et elle a été étonnante en obtenant que des milliers de personnes soient contrôlées et en envoyant rapidement des subventions en espèces.

Il a été incroyable de voir l’industrie se rassembler et se mobiliser pour protéger les personnes les plus touchées par la fermeture. C’est particulièrement important pour les équipes dans les pays où les gouvernements ne soutiennent pas beaucoup les travailleurs du spectacle ou l’industrie de la musique en direct. Alors que nous nous dirigeons vers cette saison estivale de concerts, de nombreuses équipes sont encore dans le besoin. Si vous souhaitez participer, n’hésitez pas à nous contacter.

Un été sans musique live est difficile à imaginer. Parlez des efforts déployés pour les concerts en drive-in, le streaming, ou tout autre moyen de combler ce vide.


Ce n’est pas l’été que nous avons prévu, mais nous faisons tout ce que nous pouvons pour en profiter au maximum, en innovant de nouvelles façons de mettre en relation les artistes et les fans comme jamais auparavant. Rien ne peut remplacer ce sentiment et cette énergie que vous ressentez lors d’un concert avec votre artiste préféré et, en attendant, nous faisons de notre mieux pour apporter cela aux fans sous de nouveaux formats.

Les concerts en drive-in sont un moyen unique de garder les gens connectés de manière sûre et responsable, et nous les avons organisés sur différents marchés dans le monde entier. D’autres entreprises le font de manière différente, mais nous sommes en mesure d’offrir une expérience de premier ordre avec des artistes qui jouent chaque spectacle en direct sur place en réimaginant notre réseau de salles. La production et le son du concert sont toujours au complet et les fans peuvent profiter du spectacle dans le confort de leur propre zone d’écoute. C’est une excellente façon pour les artistes et les fans de revenir sur scène et c’est une expérience qu’ils n’oublieront jamais.

Nos événements virtuels, y compris les festivals et les live streams, sont également populaires et attirent des millions de fans du monde entier. Nous avons organisé des visites virtuelles, qui sont un excellent outil de découverte pour les artistes, leur donnant la possibilité de jouer pour différents publics sur des territoires qu’ils n’auraient peut-être jamais visités auparavant.

Article de Pollstar (en anglais) sous la plume de Ray Waddell : https://bit.ly/3eTtWIu

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