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U.S.A. : Une usine de pressage de disques vinyle Citizen ouvre ses portes à Asheville, en Caroline du Nord

En février, Digital Music News a été le premier à annoncer qu’un incendie avait détruit l’usine californienne Apollo Transco de Banning, l’une des deux usines au monde (l’autre étant le MDC japonais) connues pour la fabrication des disques de laque utilisés pour former les disques masters en vinyle. Aujourd’hui, à la suite de ce malheureux revers, une nouvelle usine de pressage de disques vinyles se prépare à ouvrir.

Appelée Citizen Vinyl, l’entreprise d’Asheville, en Caroline du Nord, commencera à accueillir un nombre limité de fans à la mi-septembre. En plus d’être la première usine de pressage de disques dans « The Tar Heel State », l’établissement de vinyle – situé dans les anciens bureaux d’environ 10 000 pieds carrés du journal Citizen-Times – comprendra un magasin de disques, un studio d’enregistrement et même un bar/café.

Fondé par le producteur de musique Gar Ragland, Citizen Vinyl vise à « jouer un rôle de centre communautaire et de collaboration créative », selon l’annonce officielle de ses débuts. Le bar et le café susmentionnés, Sessions, proposeront du café et des repas décontractés pendant la journée, ainsi que des cocktails et des plats « plus sophistiqués » pendant les heures de dîner – avec des disques vinyles jouant tout le temps (inutile de le dire).

En outre, Citizen Vinyl « aspire à raviver une partie de l’espoir, de la camaraderie et de l’enthousiasme entourant les arts indépendants, qui ont peut-être été étouffés dans le sillage de la pandémie ». Dans cet esprit, les fans auront l’occasion d’assister au processus de pressage du vinyle en direct, grâce à des visites guidées par les employés. Cela reflète l’approche de Third Man Records à Detroit, où les enthousiastes parcourent souvent des milliers de kilomètres pour visiter une usine et se détendre.

Enfin, le communiqué officiel de Citizen Vinyl indique que le style de production rationalisé de l’usine et l’élimination des frais d’expédition permettront d’obtenir des prix comparativement abordables pour les clients à faible volume – tout en offrant la fiabilité recherchée par les grandes maisons de disques.
S’adressant à l’ouverture de Citizen Vinyl dans une déclaration, le PDG Gar Ragland a déclaré « C’est une occasion unique de redonner vie à ce studio historique et de pouvoir travailler dans un espace avec une histoire aussi profonde. … Nous espérons que cet espace pourra offrir une expérience amusante et réparatrice à la fois à notre communauté et à ses nombreux visiteurs, et que le pouvoir de la musique, de la nourriture et des boissons contribuera à apporter un certain soulagement en ces temps de stress ».

Le fait que des investisseurs aient accepté de financer Citizen Vinyl est révélateur de l’attrait et de la popularité grandissants du vinyle, en particulier aux États-Unis. Il y a une dizaine de jours, nous avons signalé que le vinyle avait prospéré tout au long du premier semestre de cette année malgré la pandémie COVID-19, y compris ses mesures de confinement et son impact économique. Au 2 juillet, les ventes totales de vinyle avaient augmenté de plus de 11 % par rapport aux six premiers mois de 2019, ce qui représente une progression sur 14 années consécutives de croissance.

Source : Digital Music News en anglais : https://www.digitalmusicnews.com/2020/07/20/citizen-vinyl-record-pressing/

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