COVID-19

Vu de Chine : « Si la Chine peut nous dire quelque chose, c’est que « la nouvelle normalité » va être compliquée pendant plus longtemps qu’aucun d’entre nous ne le souhaiterait. »

Point de vue de de Dave Pichilingi, PDG pour le Royaume-Uni et l’Amérique du Nord de la société musicale Modern Sky Entertainment, née à Pékin (1). En anglais dans MBW : https://bit.ly/2CR4c2t

La première chose à réaliser est que la bataille de la Chine contre COVID-19 n’est pas terminée. Le pays est bien plus avancé que le Royaume-Uni dans son parcours, ayant fait face à la pandémie de manière efficace grâce à des mesures de confinement strictes prises très tôt. Cela signifie que de vastes pans de sa société sont à nouveau en mesure de fonctionner relativement normalement.

Mais, alors que la Modern Sky House de Shanghai, d’une capacité de 2 000 places, est ouverte aux affaires, Pékin et toutes les entreprises qui ont élu domicile dans la capitale sont encore complètement isolées. Si la Chine peut nous dire quelque chose, c’est que « la nouvelle normalité » va être compliquée pendant plus longtemps qu’aucun d’entre nous ne le souhaiterait.

En Chine, certaines villes et régions ont reçu le pouvoir de définir leur propre politique en matière de coronavirus, en fonction de leur taux R individuel, d’un moment à l’autre. C’est une approche que le Royaume-Uni va probablement adopter, les tests et le traçage étant déjà en cours.

Il est évidemment préférable d’avoir un verrouillage partiel dans un pays que d’avoir un arrêt complet, mais cela laisse encore beaucoup d’incertitudes et de risques potentiels pour de nombreuses entreprises.

Les entreprises de tournée, par exemple, accueilleront favorablement la possibilité de planifier et d’exécuter à nouveau des spectacles en direct. Le secteur a ressenti tous les effets de la pandémie de coronavirus, et le fait de pouvoir remettre la musique sur scène ouvrira la porte à la source de revenus sans doute la plus vitale de l’industrie musicale moderne.

Un vaccin efficace sera la solution ultime mais, en attendant que cela se réalise, le secteur de la musique chinoise a rapidement trouvé des moyens d’innover pour sortir de sa situation actuelle.

Modern Sky a lancé une plateforme de streaming qui a permis aux artistes de se produire et de se connecter avec leurs fans – et aux fans de soutenir les artistes en retour – au début du verrouillage chinois, en février.

Par la suite, Sound City et le bureau britannique de Modern Sky ont pu réagir rapidement d’une manière similaire ici, avec Guest House, une plateforme en ligne qui accueille une diffusion hebdomadaire de spectacles en direct et plus encore, les artistes gagnant une partie des revenus d’abonnement et des dons des fans.

Depuis lors, le siège de Modern Sky a lancé un nouveau festival en ligne appelé Strawberry Nebula, qui permet aux fans d’entrer en contact avec les artistes et de faire des dons en temps réel pendant une représentation.

Les marques ont adopté ces nouveaux efforts en ligne. Plutôt que de s’accrocher aux dépenses publicitaires dans l’espoir de revenir bientôt au business as usual, elles travaillent avec des partenaires musicaux de tout cœur, en se demandant comment elles peuvent s’intégrer à ces nouveaux modèles d’une manière qui profite à toutes les parties.

Les plateformes technologiques telles que l’application de messagerie, de médias sociaux et de paiement mobile WeChat de Tencent et la plateforme de partage vidéo Bilibili, dans laquelle Tencent a investi près de 320 millions de dollars vers la fin de 2018, et dans laquelle Alibaba a pris une participation de 8 % l’année dernière, sont essentielles à cet égard. Une façon ouverte et coopérative de travailler avec les partenaires de la musique et des marques et une volonté d’adapter les fonctionnalités à leurs besoins dans les deux cas signifient que les possibilités pour les artistes, les labels, les promoteurs et les sponsors sont beaucoup plus attrayantes et enrichissantes que ce que nous pouvons généralement exploiter en Occident.

Alors que des sites comme Facebook et Instagram sont relativement rigides dans leurs fonctionnalités, une société comme Modern Sky et ses partenaires commerciaux sont encouragés à travailler en étroite collaboration avec WeChat et Bilibili pour intégrer des solutions sur mesure qui permettent aux fans de soutenir financièrement les artistes par des dons en temps réel et sans faille, les marques pouvant contribuer et s’intégrer de manière créative.

En conséquence, des entreprises comme Modern Sky ne considèrent plus ces modèles technologiques comme des « solutions de verrouillage ». Bien qu’elles soient nées en réponse à la pandémie, Strawberry festival sera un festival en ligne récurrent à part entière pour les années à venir et Sound City’s Guest House a déjà augmenté sa fréquence de diffusion à plusieurs fois par semaine avec une gamme de plus en plus diversifiée de programmes allant au-delà du spectacle en direct. Il s’agit là de nouveaux moteurs de revenus permanents pour les artistes.

Quel que soit le modèle utilisé pour dégager de nouveaux revenus, le contenu de qualité est au centre. Si les « séances en chambre » étaient au départ une nouvelle façon d’attirer les fans au début de la crise, comme toujours, les meilleurs fixeront des normes toujours plus élevées et les fans s’attendront de plus en plus à une plus grande qualité et à plus de créativité. Quoi que l’avenir nous réserve, tant que les artistes pourront offrir cela, nous devons trouver des moyens d’amener les fans à eux, quels que soient les obstacles.

(1) Fondée par LiHui Shen en 1997, Modern Sky opère dans les domaines de l’enregistrement, de l’édition, du live et de la vidéo. C’est l’une des plus grandes maisons de disques indépendantes de Chine, et elle est également le promoteur de festivals de musique sur le territoire sous la bannière des Festivals de la Fraise et de MDSK. Ici, Pichilingi nous explique à quoi ressemble la sortie du confinement de COVID-19 pour l’industrie musicale en Chine et les leçons que l’on peut tirer des expériences de la société dans ce pays…

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