COVID-19

U.K. : Louise Stewart, PDG d’Alexandra Palace, sur les difficultés des salles indépendantes

La pandémie a laissé des centaines de salles de concert au Royaume-Uni se battre pour leur existence même. Ici, Louise Stewart, PDG de l’historique Alexandra Palace de Londres, l’une des plus grandes salles indépendantes du pays, décrit les principaux problèmes auxquels le secteur est confronté – et ce qui doit être fait pour assurer sa survie …

Les lieux indépendants, et ceux dont les moyens de subsistance en dépendent, sont confrontés au défi financier le plus important de notre histoire. Nous sommes sur un tour de montagnes russes et chaque semaine qui passe est remplie de hauts et de bas.

Il y a une bonne nouvelle: l’assouplissement des protocoles de verrouillage présente lentement des opportunités pour certains lieux de rouvrir et de proposer des activités sous une forme limitée. Cela a été formidable de sortir prendre un simple verre avec des amis, par exemple, et des lieux comme nous qui peuvent en profiter sont en profitant de l’accueil des gens pour un plaisir et une détente bien mérités pour la première fois en plus de quatre mois.

L’annonce de 1,57 milliard de livres sterling de financement gouvernemental pour les arts était une nouvelle extrêmement bienvenue et un énorme crédit à tous ceux qui ont fait campagne au nom de l’industrie. Alexandra Palace, comme tout le monde, attend de mieux comprendre comment le financement fonctionnera et à quel point il atteindra son ampleur. Malheureusement, pour un trop grand nombre d’entre nous, l’argent n’est pas venu assez tôt pour empêcher que des décisions difficiles ne soient déjà prises qui auront des conséquences graves et durables pour nos organisations.

La dernière annonce de la chancelière n’a pas prolongé le programme de maintien de l’emploi au-delà d’octobre ni reconnu que les secteurs du tourisme, des loisirs et de l’hôtellerie dans lesquels nous opérons ont été parmi les plus durement touchés. Si les mesures supplémentaires telles que la prime de maintien dans l’emploi, la réduction de la TVA sectorielle et le programme Eat Out To Help Out sont positives, elles ne sont pas non plus suffisantesLe secteur a besoin de plus: nous avons besoin de plus de soutien pour nos installations, de plus de clarté sur les dates de réouverture des événements et les détails du financement. Sans elle, la planification à moyen et long terme est impossible, donc l’avenir reste incertain. Nos modèles financiers sont basés sur un pourcentage élevé de la billetterie et des dépenses secondaires. Avec certaines restrictions en place ou un manque de détails sur l’assouplissement de certaines mesures, 

Le verrouillage a également eu un impact significatif sur l’écosystème plus large que les sites indépendants soutiennent et sur lesquels s’appuient. Nos chaînes d’approvisionnement, y compris les nettoyeurs, la sécurité, le personnel du bar, la production, les promoteurs, les concessions alimentaires et de bar sont toutes massivement impactées et font face à un avenir extrêmement préoccupant.

Nous voulons bien sûr rester positifs et aider à relancer notre industrie. En effet, depuis que les sites ont fermé leurs portes en mars, il a été étonnant de voir la réponse aux défis auxquels ils sont confrontés. Exactement ce que vous attendez d’un secteur rempli de créateurs, d’artistes, de passionnés et d’innovateurs.  

Des livestreams, aux festivals virtuels et aux divertissements éphémères, les lieux indépendants ont montré leur capacité à continuer, tout en continuant à jouer un rôle essentiel dans les communautés dont nous faisons partie. Ces efforts ont diverti et engagé des amis et sympathisants fidèles et dévoués, en ont créé de nouveaux, contribuant finalement à stimuler les efforts de collecte de fonds, qui ont été vitaux. Les campagnes populaires, parallèlement à celles menées au niveau gouvernemental, ont également fait beaucoup pour faire passer les lieux jusqu’à présent.  

Et nous avons trouvé de nouvelles méthodes de travail que nous pouvons exploiter à l’avenir. Cependant, nous savons que cela ne nous mènera que très loin. Vous aimerez peut-être le sport ou la nature, mais vous pourrez vous immerger dans vos passions en ligne ou à distance pendant le temps. Ils, comme la musique live, se prêtent à des expériences immersives et physiques. La musique live ne peut pas survivre sans un lieu (salle).  

Article de Music Week en anglais : https://www.musicweek.com/opinion/read/viewpoint-alexandra-palace-ceo-louise-stewart-on-the-struggles-of-independent-venues/080557

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