COVID-19

David Byrne sur la sauvegarde des salles indépendantes

Le Congrès US débattra cette semaine de diverses formes d’aide aux salles de concert, en particulier les salles de musique indépendantes. Trois projets de loi ont été proposés: la loi RESTART couvre toutes sortes d’entreprises fermées, Save Our Stages se concentre sur les salles de musique indépendantes et la loi ENCORES permet aux salles de musique de récupérer certaines des pertes dévastatrices qu’elles subissent. Je ne suis pas la personne la mieux placée pour entrer dans les chiffres ou les détails sur ces factures, mais je peux offrir mes propres idées du point de vue d’un musicien qui travaille.

Pour beaucoup d’entre nous, nous avons commencé à jouer dans de petits clubs. Nous avons souvent commencé notre carrière en tant que musiciens live avant même d’avoir eu la chance de faire des disques. Talking Heads a eu de la chance  –  nous étions au bon endroit au bon moment. En un an environ, nous pouvions quitter nos emplois de jour car nous gagnions assez d’argent pour payer le loyer et les courses entièrement en jouant des spectacles dans de petits clubs. Inutile de dire que le loyer était bas et que nous vivions modestement. Mais imaginez! Nous pouvions survivre, en quelque sorte, en jouant dans de petits clubs. Tous les groupes ne sont pas aussi chanceux que nous, mais dans l’ensemble, les grands clubs et les petites salles ont maintenu beaucoup de créatifs à flot. N’oublions pas que Lady Gaga a commencé à jouer du piano dans un club de rue Bleeker, The Bitter End. Une étoile est née, en effet.

Au fil du temps, j’ai joué dans une grande variété de salles et je me suis rendu compte qu’il y avait une sorte d’écosystème au travail  –  les petits clubs nourrissent les groupes qui finiront par jouer les clubs de 800 places et ceux-ci alimentent à leur tour les groupes dans le Petits théâtres et salles d’une capacité de 1 500 places. Ces sites soutiennent des artistes qui finiront par jouer dans des théâtres de 2500 places et porteront leurs propres équipes et soutien. Chaque niveau alimente le suivant. Les musiciens ont besoin que chaque échelon de cette échelle soit en place pour pouvoir atteindre le suivant. Lorsqu’il y a des lacunes dans la chaîne, lorsqu’il manque des échelons dans l’échelle, les musiciens ont du mal à sauter à un niveau supérieur –  un niveau  qui pourrait être juste hors de leur portée.

Si vous êtes en tournée et que vous savez combien vous avez besoin de gagner chaque semaine, vous avez besoin de lieux dans chaque ville qui peuvent accueillir le nombre de personnes que vous pouvez attirer. Comme beaucoup, j’ai souvent sous-évalué dans certaines villes où le lieu de la bonne taille  C’est une chaîne d’approvisionnement  –  si le caoutchouc des roues n’est pas disponible, vous ne pouvez pas fabriquer de voiture. Et jusqu’à présent, personne n’a trouvé le moyen d’externaliser la musique. 

Il y a toujours quelques exceptions  – des  musiciens qui semblent sauter de la chambre aux étoiles  –  j’adore Billie « Pirate » Eilish et Dominic Fike « Chicken Tenders » était en boucle l’autre jour. Mais ce sont des exceptions. Je parie que la plupart des musiciens  –  comme Lady Gaga  –  ont gravi les échelons dans une hiérarchie de salles.

Il a été question de musiciens qui se tournent vers Patreon et d’autres systèmes d’aide aux fans – je n’en sais pas assez pour me porter garant de ceux qui soutiennent une vie durable pour les musiciens. Je sais que les labels indépendants, tout comme les musiciens dont ils publient la musique, survivent avec de maigres marges. Ils n’ont pas l’argent nécessaire pour les spectacles, les campagnes de marketing et les achats publicitaires – ils comptent sur leurs prestations dans ces clubs comme principal moyen de gagner des adeptes.

Il est donc évident que si cette chaîne d’approvisionnement de talents et de créativité s’effondre, rien de nouveau ne filtrera et nous devrons sans cesse recycler ce qui est déjà au sommet. Très bientôt, tous les groupes seront aussi vieux que moi !

Article exclusif de Pollstar (en anglais) : https://www.pollstar.com/article/david-byrne-on-saving-independent-venues-exclusive-146190

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