Droits d'auteur et droits voisins

U.S.A. : Spotify, Amazon, Google et Pandora remportent une victoire contre l’augmentation de 44% des redevances aux auteurs-compositeurs proposée par le CRB

En mars 2019, Digital Music News a été le premier à signaler que Spotify, Pandora, Amazon et Google avaient unilatéralement contesté l’augmentation de 44% des redevances des auteurs-compositeurs proposée par le Copyright Royalty Board (CRB). Or, il semble que ces entreprises aient remporté une victoire dans le domaine de la redevance mécanique.

Pour plus d’informations, le Copyright Royalty Board – qui comprend trois juges des droits d’auteur nommés par le Librarian of Congress – a voté en faveur (deux contre un, il convient de le répéter) de l’augmentation de 44% des redevances des auteurs-compositeurs au début de 2018, avant de recevoir l’approbation du registre de Copyrights Karyn Temple en février 2019. Cette approbation a ouvert une fenêtre d’un mois pour les appels, à quel point des géants du streaming comme Spotify et Pandora (mais pas Apple Music) ont formellement exprimé leurs préoccupations . (En passant, Apple Music a choisi ostensiblement de ne pas s’opposer au CRB pourrait bien avoir fait partie d’un plan plus vaste visant à dépasser ses concurrents en situation de stress financier avec une augmentation générale des redevances.)

Le président de l’Association nationale des éditeurs de musique (NMPA), David Israelite, a pour sa part déclaré que la décision des sociétés de musique numérique de faire appel de l’augmentation des redevances mécaniques «déclarerait en fait la guerre aux auteurs-compositeurs». Au moment d’écrire ces lignes, les Israélites ne s’étaient pas rendus sur Twitter ou Instagram pour commenter la dernière décision de la Cour d’appel.

Plus précisément, après avoir examiné les arguments pour et contre la hausse des droits d’auteur suggérée, un panel de trois juges de la Cour d’appel américaine pour le circuit du D.C. a annulé une partie de la décision (et en a approuvé une autre encore), en plus de demander à la Commission des droits d’auteur de réexaminer la question. Cependant, les juges du circuit D.C. ayant scellé leur décision, les détails précis de celle-ci ne sont pas disponibles pour le moment.

Avant que la pandémie de coronavirus n’entraîne le passage à des audiences principalement à distance, les juges concernés semblaient toutefois s’intéresser à l’impact possible du taux de redevance mécanique, 44 % plus élevé, sur la relation entre les services de streaming et les labels de disques. Si la perspective de paiements de redevances moins élevés (pour couvrir le taux mécanique renforcé) était présentée, les labels de disques pourraient choisir de retirer leur musique des plateformes de streaming comme Spotify et Pandora, ont semblé suggérer les deux tiers du panel.

Des sources ayant connaissance de la décision des juges ont indiqué que le Copyright Royalty Board est, en fait, en mesure d’instituer un taux de redevance mécanique similaire dans sa prochaine décision sur le sujet, à condition que les lignes directrices correspondantes s’alignent sur le cadre et les exigences définis par la Cour d’appel. On ignore pour l’instant quand la CRB réexaminera le sujet.


Dans un article connexe, nous avons signalé le mois dernier que le portail des utilisateurs du Collectif des licences mécaniques (MLC) devrait être mis en ligne « dans le courant du trimestre ». Le MLC n’a toujours pas précisé la date précise de lancement, mais en supposant que le calendrier fourni soit exact, son lancement approche rapidement.

Source : The Digital Music News (en anglais) : https://www.digitalmusicnews.com/2020/08/10/spotify-pandora-mechanical-royalties/

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