COVID-19

Les tournées vraiment payantes pour les artistes? Pas sûr. Cela dépend pour lesquels. Témoignages vu de U.K./U.S.A.

Alors que les salles de concert du Royaume-Uni sollicitent l’aide d’urgence du gouvernement, les artistes doivent trouver des moyens créatifs de se maintenir à flot, en se tournant vers des concerts payants et des emplois supplémentaires pour combler le manque de place où les concerts devraient être. Mais derrière tout cela se profile un débat de plus en plus important : que se passerait-il si tout le modèle de tournée était brisé en premier lieu ?

Ce mois-ci, la musicienne new-yorkaise Hannah Cohen a dit ce que beaucoup pensent secrètement. « Les tournées ne me manquent pas », a-t-elle écrit sur Twitter. « Je suis soulagée. Les tournées avec un groupe sont un gouffre financier sans fond, émotionnellement et physiquement épuisant et j’arrive rarement à atteindre le seuil de rentabilité… Je vais passer cette pause à jouer en solo et à effacer lentement ma dette ». D’autres musiciens se sont montrés plus prudents, citant des profits inexistants et des emplois du temps exténuants comme étant une contrainte importante pour leur santé mentale.

« Il est possible de gagner de l’argent pendant une saison de festival, mais avec les tournées, la plupart des gens que je connais ont vraiment de la chance s’ils atteignent le seuil de rentabilité« , explique Alexandra Denton, plus connue sous le nom de Shura. Après la sortie de son deuxième album, Forevher, en août 2019, la campagne de promotion qu’elle avait prévue autour d’une série de festivals en 2020 « s’est évaporée du jour au lendemain ». Avec les maigres royalties provenant de la diffusion en continu, les tournées sont désormais considérées comme le principal revenu des musiciens. Mais sur les 30 dates de tournée que Shura a effectuées avant la fermeture des festivals, elle estime son bénéfice global à 2 300 livres sterling – après que les recettes aient été réduites par les dépenses d’un groupe de musiciens, de logement et de mise en scène, le tout payé à un taux fixe. En réalité, si vous pouvez terminer une tournée et dire : « Nous n’avons pas perdu d’argent », c’est une vraie victoire », dit-elle. « Mais pour 30 spectacles, en tant que musicienne célibataire, je gagne moins que n’importe qui travaillant sur la tournée« .

Tom Fleming, qui se produit actuellement dans le cadre de One True Pairing, cite une expérience similaire. Auparavant membre des Wild Beasts – qui ont eu deux albums dans le Top 10 – sa réduction des effectifs pour le travail en solo se traduit par des coupes importantes dans les concerts. « Trois personnes dans une voiture, et il a quand même perdu de l’argent », dit-il. J’ai dû apprendre à gérer le matériel quand il dit : « Non, pas aujourd’hui ». Dans mes vies antérieures, il était très utile d’avoir quelqu’un pour s’occuper de cela, car cela nous permettait de ne pas jouer avec des ordinateurs portables alors que nous aurions dû être sur scène. C’est difficile, et je pense que les rendements dérisoires de 90% des artistes en streaming rendent la vie en tournée complètement non viable ».

Pour qu’une tournée des Wild Beasts soit réussie, Fleming rappelle que le groupe devait être nominé pour un prix Mercury et bénéficier de l’exposition médiatique qui s’ensuivait. « C’est une barre assez haute à atteindre. D’une certaine manière, je suis le 1% ; j’ai un label et le back catalogue d’un groupe qui a assez bien réussi, et c’est encore difficile. Partir de zéro maintenant serait incroyablement difficile ».

La pandémie a aggravé une situation déjà difficile. Le gouvernement britannique a annoncé un fonds de 1,75 milliard de livres sterling pour la culture, mais le manque de soutien aux créateurs individuels au-delà des fonds pour le travail indépendant a poussé de nombreux artistes à s’approvisionner en dons directement auprès des fans. Les expériences de concerts en plein air et à distance sociale sont rares, et même si les salles peuvent maintenant rouvrir, peu d’entre elles le font en raison de la difficulté de la mise à distance sociale. Pour Fleming, un emploi de jour en tant que online copywriter lui a fourni un filet de sécurité pendant qu’il travaillait sur de la nouvelle musique, mais la marchandisation croissante des performances virtuelles le met mal à l’aise.

Écrire une chanson sur le fait que je n’ai pas quitté la maison depuis cinq mois : pas amusant, affirme, Shura. « C’est une façon honteuse de demander aux gens de mendier pour des restes de table », dit-il. « Peut-être que je vieillis, mais ce genre d’engagement constant et d’interaction sur mesure est un peu en contradiction avec le fait d’être un artiste, de pouvoir s’éloigner de soi-même et d’avoir des pensées créatives ».

L’imprévisibilité de la crise sanitaire dans les différents pays rend également difficile pour les artistes de planifier des tournées efficaces, ce à quoi s’ajoutent d’éventuelles complications liées aux visas post-Brexit. Alors que les organisateurs de festivals tentent de récupérer les pertes de 2020, M. Denton craint que les cachets des représentations ne diminuent, ce qui réduirait la dernière source fiable de profit en direct.

Article de Jenessa Williams dans THE GUARDIAN : https://bit.ly/327pBgI

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