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Interview de Denis Ladegaillerie de Believe sur sa perception du marché britannique.

Entrevue beaucoup plus complète de Tim Ingham à lire sur le site de Music Business International en anglais : https://bit.ly/2Ept6ad

QUELLE EST L’IMPORTANCE DU MARCHE DU ROYAUME-UNI, D’UNE MANIÈRE GÉNÉRALE ?

Notre équipe au Royaume-Uni compte environ un peu moins de 40 personnes, et le Royaume-Uni pèse entre 5 et 10 % de nos [revenus] mondiaux. Pour être tout à fait transparent, je dirais que nous avons moins bien réussi au Royaume-Uni que sur d’autres marchés en termes d’augmentation de notre part de marché. En France et en Allemagne, au moins du côté numérique, notre part de marché dans les deux territoires est supérieure à celle d’au moins une des grandes maisons de disques. Mais au Royaume-Uni, nous sommes moins un poids lourd.

Le Royaume-Uni est un marché où les grandes maisons de disques ont pu conserver plus de pouvoir que sur d’autres marchés, et, dans une certaine mesure, la scène indie est un peu moins puissante que dans certains autres pays. En France et en Allemagne, par exemple, vous avez une scène indie très puissante dans le domaine du hip-hop, ce qui a conduit à la création de quelques grandes sociétés de management et d’autres grands acteurs locaux, tous développant des artistes de manière indépendante tout en [évitant] le système des grandes maisons de disques. Au Royaume-Uni, vous avez un système qui favorise toujours le développement des artistes par le biais des grandes maisons de disques. Les grandes maisons de disques britanniques sont également très agressives en termes de liquidités, et utilisent les avances pour maintenir leur part de marché.

L’objectif de Believe au Royaume-Uni est de continuer à investir de manière significative et de renforcer notre équipe. Nous étudions également la possibilité de procéder à des fusions et acquisitions. Mais [en termes d’acquisitions] au Royaume-Uni, il n’y a tout simplement pas de grandes cibles disponibles, contrairement à l’Allemagne, où vous avez une Groove Attack [acquise par Believe en 2018], ou une Nuclear Blast [également acquise par Believe en 2018], qui toutes deux rapportent des dizaines de millions d’euros. Au Royaume-Uni, à part Beggars/XL, qui s’est développé à une certaine échelle, peu de [sociétés indépendantes] lancent un défi [aux majors].

DANS LES COULISSES, CERTAINS DIRIGEANTS DE GRANDS LABELS FONT PART DE LEURS PRÉOCCUPATIONS QUANT AUX DÉPENSES EXCESSIVES CONSACRÉES AUX CONTRATS AVEC LES ARTISTES. PENSEZ-VOUS QUE LE NIVEAU DES DÉPENSES DES MAJORS AU ROYAUME-UNI VA BAISSER ?

Oui, absolument. C’est ce que j’appelle la partie « contrats stupides » du secteur de la musique. Dans la plupart des territoires, nous avons tendance à être dans le dernier round de discussions [pour signer] les meilleurs artistes.

J’ai demandé à mon équipe de suivre le niveau des accords et des avances, puis de suivre les résultats [ultérieurs] de ces accords. L’année dernière, dans toute l’Europe, y compris au Royaume-Uni, nous avons transmis 70 millions d’euros d’avances dans le cadre de ces accords. Et lorsque nous avons analysé les résultats de ces accords par la suite, nous pensons que 99% d’entre eux ont perdu de l’argent. Cela fait-il partie des conséquences financières pour les grandes maisons de disques ? Absolument. Et commencent-ils à comprendre cela ? Oui.

QUE VOULEZ-VOUS DIRE ?

Les grandes maisons de disques retrouvent la rentabilité grâce à la diffusion en continu de leur back catalogue – elles n’ont plus besoin de produire [physiquement sur ce catalogue], et elles continuent à payer le même niveau de redevances [pour cataloguer les artistes comme elles le faisaient dans le passé]. Cela génère alors plus de cash-flow, qui génère plus de rentabilité – qu’ils réinvestissent [dans la recherche et le développement]. Comme il s’agit de sociétés privées, leurs actionnaires n’accordent pas encore toute leur attention à la question suivante : « Comment nous débrouillons nous réellement sur la ligne de front de la recherche et du développement par rapport au back catalogue ?

L’introduction en bourse de Warner est une bonne chose pour cela, car cela signifie que les investisseurs vont commencer à prêter attention et à se poser la question difficile suivante : « Quelles sont les caractéristiques économiques des opérations de première ligne et quelles sont les marges à long terme de ces opérations au fur et à mesure de leur évolution ? Le fait que Tencent ait investi dans Universal [créera] la même situation ; un nouvel actionnaire qui sera vraiment attentif. J’aurais aimé qu’il y ait un peu de capital-investissement dans ce tour de table [Universal/Tencent] afin de rendre encore plus rationnelle la façon dont Universal aborde le marché.

La direction de ces grandes entreprises doit commencer à réaliser que ce niveau de dépenses de recherche et développement n’est pas quelque chose de durable à long terme. Nous avons eu ces conversations au sein du conseil d’administration de Believe : Allons-nous nous lancer dans le commerce des « affaires stupides » ? Et mon opinion a toujours été non, parce que dès que vous vous lancez dans le commerce des affaires stupides, vous risquez que toutes vos affaires deviennent stupides.

Au bout du compte, vous n’avez pas les moyens économiques de créer de la valeur pour les actionnaires. Ainsi, lorsque vous voulez lever des fonds, vous ne pouvez pas, parce que les investisseurs [vous recherchent] pour démontrer cette valeur actionnariale.

C’EST INTÉRESSANT QUAND ON REGARDE KOBALT (AWAL), ET COMMENT CETTE ENTREPRISE DIT QU’ELLE DONNE MAINTENANT LA PRIORITÉ À LA RENTABILITÉ. ON PEUT IMAGINER QUE LE FAIT D’ÊTRE LIÉ À CETTE PRIORITÉ VA ÉLOIGNER L’ENTREPRISE DES ACCORDS QUI OFFRENT UNE MOINDRE CHANCE DE RENDEMENT.


Oui, et dans les grandes maisons de disques, cela se produit à une échelle encore plus grande. En fin de compte, ces choses reviennent toujours à la normale. Je dis à mes équipes, regardez ce qui s’est passé dans le réseau multicanal [YouTube], l’espace. Il y a cinq ou six ans, lorsque YouTube a commencé à se développer, beaucoup de gens dans ce monde faisaient des contrats de garantie minimum, payaient de grosses avances pour sécuriser les créateurs de YouTube.

Cinq ans plus tard, toutes ces entreprises ont disparu. J’espère que les grandes maisons de disques vont s’en rendre compte le plus tôt possible. Parce que si Believe était en concurrence [pour les contrats d’artistes] uniquement sur la qualité du service – par opposition à la qualité du service plus une somme d’argent stupide – nous n’aurions probablement pas seulement une croissance de 40 % par an, mais de 60 ou 70 %. J’ai bon espoir, parce que [les artistes vont bientôt commencer] à vouloir un bon équilibre de service, avec le bon niveau d’accord : « J’accepte que mon partenaire bénéficie d’une part de rendement plus élevée [qu’un accord de distribution standard], mais je veux plus de services, et je veux plus d’investissements ».

Il faudra probablement encore 12/18/24 mois pour que la situation se normalise, car les grandes maisons de disques ne pourront pas maintenir leurs évaluations actuelles sur la base de leurs données économiques actuelles. Cela n’a pas de sens.

LES DÉPENSES DES GRANDS LABELS SONT ÉVIDEMMENT UN DÉFI POUR LE SECTEUR INDÉPENDANT, MAIS L’AMBITION GLOBALE DE L’ARTISTE BRITANNIQUE MOYEN, CETTE MENTALITÉ, EST-ELLE AUSSI UN DÉFI ?

En France, en Allemagne et en Italie, la plupart des grands pays d’Europe continentale, 70 à 75 % du marché en termes de valeur sont des artistes locaux. Au Royaume-Uni, à l’heure actuelle, 60 à 70 % du marché est constitué d’artistes internationaux, en particulier des États-Unis. Cela signifie que les possibilités offertes aux artistes britanniques sur le marché britannique sont limitées. Mon meilleur conseil au secteur indépendant britannique serait de tirer tous les leviers possibles pour transformer votre marché en un marché local d’abord. C’est l’une des faiblesses du marché britannique aujourd’hui.

Pour avoir une industrie musicale puissante où que ce soit, il est toujours plus facile pour les artistes locaux de commencer à construire leur carrière dans leur propre pays parce que c’est moins cher et que vous avez plus de chances de trouver un écho culturel. Et puis, lorsque vous êtes important sur votre propre marché, en générant beaucoup d’argent [national], vous pouvez commencer à penser à vous développer à l’échelle mondiale et à réinvestir votre flux de trésorerie [dans le marketing et les tournées à l’étranger].

En tant qu’organisme indépendant au Royaume-Uni, je réfléchirais à la meilleure façon de tirer parti de Spotify, Apple Music, YouTube, Deezer, etc., ainsi que de la radio et des médias traditionnels, afin d’accroître la visibilité des artistes britanniques sur les plateformes locales et d’aider à développer le marché des artistes de la classe moyenne. Si vous voulez soutenir la création de labels indépendants locaux, [le gouvernement britannique] doit orienter le financement ou les crédits d’impôt vers cet écosystème.

Je conseillerais à l’industrie britannique de faire pression sur le ministère de la culture pour obtenir un quota minimum d’artistes britanniques [sur les médias de diffusion en continu et à la radio], et pour que le gouvernement soutienne financièrement la production d’artistes britanniques. La reconstruction de l’industrie britannique passe par la création d’un marché local très fort. Cela va venir d’une accumulation de puissants labels indépendants locaux et de puissantes sociétés de gestion locales.

Et lorsque ces labels et ces sociétés de gestion seront prêts à faire connaître un artiste à l’échelle mondiale, nous savons qu’ils pourront y parvenir avec Believe, car nous avons les ressources et l’expertise, à travers le monde, dont ils auront besoin. L’une des difficultés du marché britannique aujourd’hui est qu’il a eu l’extraordinaire avantage de donner naissance aux Beatles, à Ed Sheeran, à Adele et à d’autres artistes de premier plan qui ont connu un énorme succès au niveau international. Mais nous sommes aujourd’hui dans un monde où ces succès sont plus difficiles à reproduire, et vous ne pouvez certainement pas compter sur eux pour maintenir un marché fort. Le monde est en train de changer.

Entrevue beaucoup plus complète de Tim Ingham à lire sur le site de Music Business International en anglais : https://bit.ly/2Ept6ad

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