COVID-19

Pourquoi la lutte des petites salles affectera l’ensemble de l’industrie musicale

Point de vue de Mark Mulligan dans MIDIA (en anglais) : https://bit.ly/3bS8wvo

Avant la dislocation causée par la pandémie, la musique live fonctionnait avec une structure qui donnait aux artistes une idée claire de leur situation dans leur carrière et de la direction à prendre par la suite. Les petits clubs représentaient le point de départ, avant de gravir une échelle de tailles de salles vers les théâtres, les arènes et les stades. Puis est arrivé le verrouillage, et l’avenir de ce niveau inférieur de sites est maintenant menacé. 

La situation critique de ces petites salles a attiré l’attention des médias, mais l’impact à long terme de leur disparition potentielle enverra des ondes de choc qui se répercuteront sur l’ensemble du secteur de la musique. Sans ce terrain d’essai pour les artistes émergents, une lacune dans le développement des artistes va apparaître. Une solution qui pourrait freiner la carrière de la prochaine génération d’artistes, affectant non seulement leur entreprise en direct, mais aussi l’ensemble de leur carrière – avec des implications claires pour les labels et les éditeurs.

Le streaming a aidé à vivre, jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas

Même avant COVID-19, une étrange dislocation se produisait entre la musique live et le streaming. Le streaming avait construit une relation symbiotique avec la musique live, offrant plus d’auditeurs aux artistes, ce qui a entraîné plus de fans lors des concerts. C’est cette relation même qui a permis aux artistes de ne pas s’inquiéter beaucoup des redevances de streaming jusqu’à ce que les revenus en direct s’arrêtent avec le verrouillage … et puis le débat #brokenrecord a commencé. Parallèlement à l’impact positif précédent sur le live, il y avait une conséquence plus insidieuse et inattendue: le streaming rendait une génération d’artistes moins douée pour le spectacle vivant.

Sauter des échelons sur l’échelle

À l’époque précédant la diffusion en continu, les fanbases d’artistes avaient des garde-fous de croissance qui déterminaient la vitesse à laquelle ils pouvaient se développer. Si vous vouliez qu’un million de personnes écoutent votre musique, à la demande, à la maison ou en déplacement, alors elles devaient acheter votre album. Vendre un million d’albums n’est pas une chose que beaucoup d’artistes avaient l’habitude de réaliser, et cela se faisait après une longue et intense période d’efforts de marketing de la part des labels et d’apparitions à la télévision et à la radio. Mais aujourd’hui, si vous êtes sélectionné pour la bonne playlist, un artiste peut se retrouver du jour au lendemain avec un million de disques à son actif. Les artistes pouvaient ressembler à des superstars du nombre de flux bien avant d’avoir une accumulation comparable.

La raison pour laquelle cela est important, c’est que les artistes qui ont réussi à se faire connaître dans le domaine du streaming se sont souvent retrouvés à sauter des échelons sur l’échelle des salles de concert et à aller directement au théâtre, etc. Les fans sont arrivés en s’attendant à ce que la qualité du spectacle en direct corresponde au nombre de spectateurs de l’artiste, mais au lieu de cela, ils ont obtenu quelque chose qui n’allait pas. Les fans s’attendaient à ce que la qualité du spectacle soit à la hauteur du nombre de spectateurs, mais ils n’ont pas eu droit à un spectacle de qualité. C’est l’équivalent d’un athlète qui s’entraîne avant de rejoindre son équipe.

Pas fait pour le live

La situation est aggravée par le fait qu’une grande partie de la musique qui est diffusée en streaming dépend fortement des techniques de production et ne se traduit pas bien dans les environnements en live. En fait, comme de nombreux artistes de l’ère du streaming consacrent plus de temps à la production de leur musique qu’à son exécution, le live peut parfois être ressenti comme un obstacle. Il n’est donc pas surprenant qu’un certain nombre d’artistes aient Tweeted pendant le confinement qu’ils appréciaient en fait de ne pas être en tournée et d’avoir plus de temps pour écrire et produire.

Les étapes manquantes

Même si le streaming a déformé le chemin du studio à la scène pour de nombreux artistes émergents, l’importance des petites tournées est plus grande que jamais. Pourtant, ce sont ces petites salles qui sont les plus menacées. Les grandes entreprises et les grandes salles de concert ont accès à des financements relais qui leur permettront de traverser les périodes difficiles, mais pas les petites. Bien que certaines d’entre elles reçoivent des subventions de l’État, beaucoup auront du mal à générer des profits avec des foules socialement distantes – leurs capacités sont tout simplement trop faibles pour que le ratio personnel/public fonctionne. . Nous pourrions donc nous retrouver avec un écart là où les premiers échelons de l’échelle vivante sont censés être. À court terme, cela signifie qu’il y aura davantage de possibilités pour des groupes plus importants et plus anciens qui jouent généralement dans les grandes salles (même s’ils n’avaient pas vraiment de difficultés auparavant). À moyen terme, les artistes, les labels et les éditeurs vont avoir un problème de développement des talents.

Changer le paysage urbain

Les perspectives deviennent encore plus complexes lorsque l’on tient compte de la nature changeante des villes. Avec la diminution du nombre de personnes qui se rendent quotidiennement dans les centres-villes et l’augmentation du nombre de personnes qui quittent les villes, la fréquentation des salles de spectacles va diminuer. Cela signifie que les modèles économiques de nombreux lieux de rencontre vont se détériorer. Il est possible d’installer des lieux dans les nouveaux centres de navetteurs qui apparaîtront au fil du temps, mais par définition, ces centres de population seront moins concentrés et auront donc moins de fréquentation. Il sera donc peut-être plus difficile de justifier l’existence de petits lieux de réunion. Les grands sites qui organisent des manifestations sous tente et où les gens se rendent profiteront, le cas échéant, de ces déplacements de population.

Bref, si l’industrie n’est pas prudente, le secteur de la musique en direct risque d’être sur le point de disparaître et de devenir le terrain d’essai des artistes de demain.

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