COVID-19

U.S.A. : Le Jazz vit dans les clubs. La pandémie menace son avenir.

Le monde du concert dans son ensemble est en crise, mais peut-être qu’aucun genre n’est aussi vulnérable que le jazz, qui dépend d’un écosystème fragile de lieux de représentation. Dans la ville de New York, centre créatif et commercial du genre avant la pandémie, les jeunes musiciens convergeaient encore pour affiner leur art et les vétérans faisaient la cour dans des salles prestigieuses comme le Village Vanguard et le Blue Note. C’est un réseau économique et créatif qui a soutenu le genre pendant des décennies.

Mais après avoir subi près de six mois de pertes commerciales, les salles de jazz new-yorkaises ont commencé à tirer la sonnette d’alarme : sans une aide importante du gouvernement, elles ne dureront peut-être plus très longtemps. Même avec un soutien, ont déclaré certains propriétaires, le virus pourrait avoir fait disparaître leur modèle économique.

L’une de ces salles est l’Iridium, une salle souterraine de 170 places située près de Times Square, qui a longtemps été le domicile de la légende de la guitare Les Paul. « Il y a plus de 50 % de chances que l’Iridium ne rouvre pas », a déclaré Ken Sturm, l’un de ses propriétaires. « Les petits clubs comme nous n’existeront plus », a-t-il ajouté.

La plupart des clubs ont commencé à organiser des spectacles en direct sans public, ce qui permet aux musiciens de retourner au travail. Mais sans la possibilité de pratiquer leur art dans une salle bondée – en respirant le même air moisi que leur public et en ressentant leur réaction en temps réel – les musiciens disent qu’ils ont perdu l’accès au terrain le plus fertile du monde du jazz.

« Cela a toujours été mon laboratoire », a déclaré le célèbre saxophoniste Charles Lloyd dans une interview. « Nous avons besoin de ces lieux, et cela me brise le cœur. »

Dans des interviews, des musiciens de jazz, jeunes et vieux, ont exprimé leur inquiétude pour la santé du genre et leur propre carrière si le réseau de salles de concert à New York devait être décimé.

Donny McCaslin, saxophoniste et chef d’orchestre, est venu dans cette ville il y a 30 ans et a travaillé dans les tranchées des clubs pendant des années, apprenant sur le tas et gagnant sa vie au fil des concerts. Cette dextérité l’a amené à être engagé pour « Blackstar », le dernier album de David Bowie, qui a vu M. McCaslin se produire au minuscule 55 Bar du West Village un soir de 2014.

Le saxophoniste Donny McCaslin a déclaré que la perte du réseau de clubs de la ville, un terrain d’essai pour les jeunes musiciens, serait « dévastatrice »

Les clubs de jazz font partie des plus de 2 000 constituants de la toute nouvelle National Independent Venue Association, qui a fait pression sur le Congrès pour qu’il l’inclue dans son prochain projet de loi sur la lutte contre les coronavirus. Les progrès ont été lents, car les lieux attirent l’attention de Washington aux côtés des restaurants, des cinémas et des milliers d’autres entreprises qui ont souffert.

Suite de l’article du New York Times (en anglais), sous les plumes de Ben Sisario and Giovanni Russonello : https://nyti.ms/35AUTzP

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