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Point de vue: l’évolution du milieu musical selon Steve Cooper, le patron de Warner

Article issu de MBW (en anglais) et au complet ici : https://bit.ly/2FAC2uh Eléments d’un entretien par l’analyste de Goldman-Sachs, Terry Heat.

  1. IL EST TRÈS CONFIANT DANS L’ARGENT SIGNIFICATIF PROVENANT DES NOUVEAUX MODÈLES COMMERCIAUX – EN PARTICULIER LES MÉDIAS SOCIAUX

Cooper note que, bien que la diffusion en continu « soit actuellement, et de loin, le plus grand moteur de croissance [de Warner] », il souligne que « ce n’est qu’un de nos moteurs de croissance ».

Il ajoute que les nouveaux modèles commerciaux qui dépendent de la musique, des marques de technologie de remise en forme comme Peloton aux services de vidéo virale comme TikTok et les plates-formes de jeux VR, offrent tous d' »énormes possibilités » à la société chaque jour. « Ils utilisent la musique comme un élément fondamental de leurs activités », dit-il.

Cooper ajoute : « Les médias sociaux s’intéressent désormais beaucoup plus à la musique. Il y a 18 mois, personne n’avait entendu parler de TikTok. Aujourd’hui, c’est l’une des plus grandes plateformes de la planète, et il n’y aurait pas de TikTok sans musique.

« Nous avons vu ces deux dernières années que Facebook s’est lancé dans la musique. Instagram s’est maintenant tourné plus fortement vers la musique.

« Les jeux de RV ont commencé à embrasser la musique avec des concerts virtuels avec des avatars d’artistes, donnant des concerts en streaming en direct à l’intérieur des jeux. Tout cela représente pour nous des opportunités significatives à neuf chiffres que nous nous attendons à voir à relativement court terme ».

  1. MAIS IL ESTIME QUE NOUS SOMMES ENCORE AU « DÉBUT » DE LA CROISSANCE MONDIALE DE LA DIFFUSION EN CONTINU PAR ABONNEMENT
    Tout en expliquant que la diffusion de musique en continu est le principal moteur de revenus de Warner Music Group et qu’il pense que le secteur de la diffusion en continu est vraiment mature à ce stade, M. Cooper aborde les possibilités de croissance sur les marchés établis et émergents.

« Lorsque Access [propriétaire de WMG] a acquis Warner, nous avons vu l’avenir du streaming et nous avons investi massivement dans ce domaine », explique-t-il. « C’est maintenant notre plus grande source de revenus, plus 70 % de notre chiffre d’affaires total, et sa croissance est encore très saine, à deux chiffres ». Malgré cela, il estime que nous n’en sommes qu’aux « premiers stades de la croissance de la diffusion en continu ».

Il ajoute : « Environ 10 à 12 % des personnes possédant un smartphone se sont abonnées à de la musique. Il reste donc encore beaucoup de conversion à faire.

« C’est vrai dans les plus grands marchés établis. Aux États-Unis, au Royaume-Uni, au Japon, en Allemagne [et] en France, nous sommes loin du [niveau de] pénétration [atteint] dans les pays nordiques.

« Dans les marchés émergents, la croissance est plus rapide, mais ils sont encore à leurs débuts. Avec les marchés matures, [il y a encore] énormément d’avantages.

« Et nous faisons des affaires avec des centaines de partenaires dans le monde entier. Et à mesure que leurs activités se développent, tant au niveau local que mondial, nous nous développons en même temps qu’eux ».

  1. LES NOUVEAUX CONTRATS DE WARNER AVEC SPOTIFY ET APPLE SONT « ÉGAUX OU LÉGÈREMENT MEILLEURS » QUE LES PRÉCÉDENTS
    Warner Music Group et Spotify ont confirmé en avril qu’ils avaient signé un nouveau contrat mondial, tandis qu’Apple aurait conclu un nouveau contrat de licence pluriannuel avec WMG le mois précédent.

Commentant ce que l’interviewer Heath Terry appelle le « processus de renouvellement constant » entre les sociétés de streaming et les labels, Cooper déclare que, bien qu’il ne puisse évidemment pas discuter des « spécificités contractuelles », il pense que les termes de la dernière série de renouvellements, « tant financiers qu’opérationnels » sont « égaux ou légèrement meilleurs que ceux de nos accords précédents ».

Il ajoute : « La puissance de la musique attire un public énorme et le nombre d’abonnés payants ne cesse de croître. Notre objectif, avec tous nos partenaires, est de travailler avec eux pour soutenir la croissance de l’écosystème musical.

« Ils sont une partie importante de l’écosphère avec laquelle nous mettons en contact nos artistes et nos fans. Nous sommes généralement à un point avec tous nos grands partenaires régionaux et mondiaux, relativement parlant, de stabilité financière ».

  1. IL ATTRIBUE À L’ACCENT MIS PAR WARNER SUR LA RECHERCHE ET LE DÉVELOPPEMENT ET SUR LE « DÉVELOPPEMENT ARTISTIQUE À LONG TERME » LA CAPACITÉ DE L’ENTREPRISE À « DÉPASSER SON POIDS » EN TERMES DE PART DE MARCHÉ
    Lors d’un appel aux résultats pour discuter des performances de WMG au premier trimestre (T2 fiscal) en mai de cette année, M. Cooper a déclaré aux investisseurs que l’entreprise « ne rate pas une occasion d’attirer la prochaine génération de talents ».

Il a doublé cette affirmation lors de l’interview d’aujourd’hui, tout en soulignant l’engagement de WMG dans le développement des artistes.

« Notre objectif à long terme est de découvrir et de signer des talents à un stade précoce », explique M. Cooper.

Et d’ajouter : « Notre objectif à long terme est de découvrir et de signer rapidement des talents : « Et comment faisons-nous cela ? Nous avons des outils propriétaires, où nous avons développé une technologie qui scanne littéralement des milliards de lignes de données chaque jour pour trouver la chaleur qui se dégage des nouvelles musiques et des nouveaux artistes.

« C’est littéralement une entreprise qui fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Nous investissons dans des technologies innovantes qui, nous le croyons, nous donneront un avantage pour identifier rapidement les nouvelles musiques, les nouveaux artistes, les nouveaux auteurs ou les tendances.

En ce qui concerne la stratégie de développement à long terme des artistes de WMG, M. Cooper déclare que « c’est la patience, le soutien, [la] production de disques, qui est un art en soi. Beaucoup de nos collaborateurs de l’A&R sont des producteurs de disques renommés ».

« Ensuite, nous avons les outils numériques pour nos compositeurs et nos artistes, qui leur permettent de gérer plus efficacement leur carrière.

« Ainsi, nous ne sommes pas seulement des experts pour couper à travers les tendances, nous sommes devenus le tissu conjonctif, le tissu conjonctif vital entre les artistes, les services de musique et les fans du monde entier ».

  1. WARNER CRÉE DES OPPORTUNITÉS POUR LES ARTISTES – MALGRÉ LA PANDÉMIE…
    Cooper explique que l’une des « stratégies principales du WMG est de maintenir un flux fort et croissant de nouvelles musiques ».

En raison de la crise de Covid-19, il admet cependant que « malheureusement, WMG a connu quelques changements dans son calendrier de sortie en raison de changements dans les programmes d’enregistrement et d’écriture de chansons ».

Le résultat, selon Cooper, est que WMG a eu « l’opportunité de poursuivre plus agressivement notre objectif de signer de nouveaux talents et de donner à nos artistes et compositeurs existants les outils et l’environnement dont ils ont besoin pour continuer à créer et à collaborer ».

« Nous avons des dizaines de studios internes dans le monde entier », dit-il. « Nous en avons fait des refuges pour que les artistes puissent faire leur travail pendant la crise.

« Là où ce n’est pas possible, nous sommes plus inventifs. Nous expédions des kits d’enregistrement à domicile, par exemple. Nous avons travaillé avec des bases de fans pour créer de nouvelles vidéos.

Il ajoute : « En ce qui concerne notre calendrier de sortie, nous sommes très excités par notre dernier semestre alors que nous nous dirigeons vers 2021. De grands artistes vont revenir. Ils sont tous au sommet de leur art. Leur nouvelle musique est très attendue. Et en même temps, nous avons de nouveaux artistes vraiment, vraiment cool, géniaux, dynamiques, qui arrivent ».

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