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Belgique : Que pèse vraiment la culture dans l’économie?

Snobé par le Fédéral au début de la crise, le secteur culturel a brandi son poids économique: 5% du PIB, 3e employeur européen et 250.000 travailleurs en Belgique. Mais d’où viennent ces chiffres et quelle réalité recouvrent-ils? L’Echo a mené l’enquête. Par Stéphane RENARD : https://bit.ly/35RzpyJ

Le discours s’appuie sur deux enquêtes, une européenne et une belge, aux chiffres impressionnants. Elles datent toutes deux de 2014, année où, pour faire court, l’Europe s’agitait beaucoup sur la suppression des barrières nationales en matière culturelle et sur les subventions publiques.

Face à ce débat lourd de conséquences, le Groupement européen des sociétés d’auteurs et de compositeurs commandera à Ernst & Young un vaste audit sur les retombées économique de l’industrie culturelle. Son constat fut éloquent: la culture, en Europe, pèserait 536 milliards d’euros de revenus et représenterait 4,2% du PIB européen, ce qui en ferait… le troisième employeur européen!

La seconde étude, elle, nous concerne directement. Elle est à la source du leitmotiv brandi aujourd’hui par les acteurs belges de la culture, affirmant représenter 250.000 emplois et 5% du PIB de la Belgique. Réalisé par Elisabetta Lazzaro (ULB) et Jean-Gilles Lowies (ULg), ce rapport de 70 pages a livré un constat édifiant sur l’importance économique des industries culturelles et créatives (ICC). En 2012, année de référence, l’emploi salarié dans les ICC en Belgique comptait 185.000 postes de travail, soit environ 5% de l’emploi salarié. Au niveau du nombre d’employeurs, les ICC comptabilisaient presque 22.000 employeurs, soit 8% du nombre total d’employeurs.

Quant aux indépendants, leur poids dans les ICC était tout aussi significatif, avec 56.000 assujettis actifs, soit 12,6% de l’ensemble des indépendants inscrits au niveau national. Dont 16.000 en Wallonie et 6.000 à Bruxelles.

Enfin, les industries culturelles réalisaient 48 milliards d’euros en chiffre d’affaires, soit 4,8% du PIB. «Une fourchette de 4 à 5% reste valable aujourd’hui», confirme Jean-Gilles Lowies.

Si tous les secteurs ont été impactés à des degrés divers en raison du brutal ralentissement économique, les principales victimes du rayon «culture» stricto sensu – celles qui ont été empêchées de travailler et qui se mobilisent depuis des semaines – appartiennent essentiellement à la création et au spectacle vivant au sens large – théâtres, orchestres, organisateurs de spectacles, festivals… Ces victimes-là, qui ont eu bien du mal à se faire entendre, ne sont pas 250.000. Nul ne sait d’ailleurs vraiment combien elles sont, l’absence de statistiques pointues en disant long sur l’intérêt public à leur égard. Le chiffre de 80.000 «artistes», qui revient souvent, est invérifiable.

Pour se faire une idée des ravages subis par la culture confinée, et de la grande difficulté pour celle-ci de se relever dès cet été alors que nombre d’entreprises redémarraient, il faut se pencher sur les analyses de Wim Demey, Customer Intelligence Manager chez Partena Professional. Constats d’autant plus intéressants que Wim Demey a ciblé le monde culturel de manière très précise: cinéma et télévision, spectacle vivant, musées et organisation de festivals.«

«Lors du confinement», rappelle Demey, «beaucoup d’employeurs culturels ont choisi de licencier, de ne pas engager ou de mettre au chômage temporaire. Bilan? En juin de cette année, le secteur culturel comptait 24 % de salariés en moins par rapport à juin 2019. Et toujours 14% de moins en juillet… D’autre part, le nombre d’heures prestées a baissé de 43 % en mai! Le recul était toujours de 18% en juillet.»
Ultime constat enfin de Wim Demey: «Alors que le pays se redresse et que, toutes activités confondues, le recul de l’activité (PNB) n’était plus que de 1,7% en juin, le secteur culturel connaissait encore un déficit d’activités de 22 %! Et toujours de 18% au mois de juillet. Et je ne vous ai parlé que des salariés. Or, nombre d’artistes, de musiciens, de comédiens ont un statut d’indépendant…»

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