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L’anti-Spotify : Comment la société de musique en ligne Bandcamp est devenue le fleuron de l’ère COVID

Comme des milliers d’artistes, la chanteuse et compositrice Emma Swift de Nashville a dû faire face à un problème en mars après que tous ses concerts aient été annulés.

« Quand la pandémie a frappé, j’ai perdu mon travail de musicienne de tournée. Et en perdant cet emploi, j’ai perdu ma principale source de revenus« , a-t-elle déclaré lors d’un récent appel téléphonique. En réfléchissant à la possibilité de diffuser « Blonde on the Tracks », son nouvel album folk-rock de chansons de Bob Dylan, auprès des principaux services de diffusion musicale, sans savoir quand elle pourrait faire une tournée pour le soutenir, Mme Swift a fait une estimation.

« Il n’était pas vraiment raisonnable ou viable financièrement pour moi de le sortir sur des plateformes de streaming classiques telles que Spotify ou Apple« , a expliqué Mme Swift. « Je n’allais pouvoir survivre en tant qu’artiste que si j’utilisais une plateforme qui me permettrait de gagner de l’argent grâce au disque ».

Comme un nombre croissant d’artistes indépendants, Swift a choisi Bandcamp. La plateforme, avec son modèle commercial axé sur l’artiste, est devenue depuis sa naissance en 2008 un acteur dans les guerres de streaming musical en célébrant des communautés de niche tout en promettant une approche radicalement transparente des droits d’auteur.

Né à Oakland avec des bénéfices provenant en partie de la vente d’une start-up de messagerie électronique, Bandcamp a prospéré à un moment où les défis auxquels sont confrontés les musiciens ne pouvaient être plus grands. Privés de l’argent de la route et se sentant abusés ou ignorés par les grands services tels que Spotify, Apple Music, Pandora et YouTube qui paient des fractions de penny par tour, les artistes ont afflué à Bandcamp et les fans ont suivi. Lancé comme un site de musique numérique, il est devenu depuis une puissance de marchandisage, mettant en relation les auditeurs avec des vinyles, des CD, des cassettes et des T-shirts.

Soulignant les besoins des musiciens, Bandcamp a annoncé en mars qu’une fois par mois, chaque premier vendredi jusqu’à la fin de 2020, il renoncerait à sa réduction régulière de 15 % sur les ventes numériques (et de 10 % sur les ventes physiques), canalisant en fait 100 % de l’argent directement du fan à l’artiste, souvent avec un délai d’exécution de deux jours seulement. Depuis lors, les fans ont versé aux artistes près de 100 millions de dollars.

« Spotify n’a rien fait pour améliorer la situation financière des musiciens de leur propre poche », a déclaré M. Swift. Qualifiant le fondateur et directeur général milliardaire de Spotify, Daniel Ek, de « personne moralement répréhensible », elle a ajouté que « l’industrie de la musique se trouve dans une situation vraiment malheureuse où les artistes sentent qu’ils doivent utiliser ces plateformes ou qu’ils ne vont pas faire entendre leur musique ».

Bandcamp, en comparaison, a été fondé sur une question fondamentale, explique Ethan Diamond, 49 ans, co-fondateur et directeur général. « Si j’aime un morceau de musique, comment puis-je me rapprocher le plus possible de l’artiste en lui remettant directement de l’argent ? Comment puis-je faire cela et créer cette relation avec lui ? Il répète ensuite un mantra qu’il a récité dans d’innombrables interviews : « Notre succès est lié au succès de l’artiste. Nous ne gagnons de l’argent que si l’artiste en gagne beaucoup plus ».

Cette approche en a fait la plus rare des entreprises technologiques : une entreprise bien-aimée qui bouleverse le marché tout en se présentant comme une combinaison de magasin de disques à la conservation intégrale, de groupe à but non lucratif louablement progressiste et de super-blogue de musique de première génération.

« Avant la pandémie, un artiste ne gagnait peut-être pas beaucoup d’argent avec les flux, mais la possibilité de toucher des centaines de milliers d’acheteurs potentiels de billets avant les spectacles a fait marcher les calculs », explique Mulligan.

« Plus de gens pouvaient entendre votre musique, plus de gens assistaient aux concerts, plus de gens achetaient des marchandises, et tout le monde était content. Si l’on exclut le direct de l’équation, tout à coup, il n’y a plus rien à faire », ajoute-t-il. Alors que le sort de leurs musiciens préférés se répand sur les médias sociaux, les fans sont impatients de les aider.

« C’est exactement ce que Bandcamp a mis à profit. Les gens vont soutenir leurs artistes préférés sur Bandcamp parce qu’ils savent qu’ils font une déclaration de soutien », dit Mulligan.

Suite de l’article de LA TIMES (en anglais) : https://lat.ms/3crv7zp

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