COVID-19

U.S.A. : L’hiver arrive. Les salles de concert sont terrifiées

Alors que les températures baissent et que les spectacles en plein air s’effondrent, la musique live est une fois de plus en danger. « Nous sommes en train de boiter, nous tenons par les ongles au bord d’une putain de falaise », dit un propriétaire de salle.

Todd Mayo dit que c’était comme trouver un trésor enfoui quand il a créé The Cavernes. Mayo faisait de la spéléologie, creusant une grotte sur un terrain qu’il avait acheté – quand il a réalisé que l’espace scénique de Pelham, Tennessee, pouvait être un impressionnant lieu de musique en plein air. Depuis sa fondation en 2018, The Caverns a accueilli des spectacles pour des artistes tels que The Flaming lips, Los Lobos et Steve Earle.

Afin de générer des revenus au milieu de Covid-19 – les spectacles en direct sont dans l’ensemble au point mort depuis mars – Mayo s’est récemment tourné vers une colline de sa propriété adjacente aux grottes et a lancé une série de spectacles socialement distants, avec Jason Isbell en tête d’affiche. « Le trésor a fini par être ce lieu de musique magique. Maintenant, à travers tout cela, j’ai l’impression que nous avons découvert un tout autre lieu.

Mais aussi fructueux que les spectacles d’Isbell aient été, The Caverns, en plus de la poignée d’autres salles américaines qui ont réussi à pivoter vers des spectacles en plein air socialement distants depuis le début de la pandémie, doit maintenant faire face à une nouvelle menace imminente : l’hiver.

Les mois froids et sombres signifient que les spectacles en plein air sont effacés de la table. Et les recettes des billets étaient déjà excessivement faibles pour les ciné-parcs et les petits spectacles. Avec un accès limité aux talents, une faible capacité d’audience et des dettes à payer, les exploitants de salles de spectacles avaient déjà des difficultés à mettre en place des spectacles de l’ère Covid, mais ils devaient essayer de maintenir leurs activités à flot.

Le Tupelo Music Hall de Derry, dans le New Hampshire, l’une des premières salles du pays à avoir adopté le modèle du drive-in, a réussi une saison estivale rentable grâce à ses drive-in. Ce n’était pas encore aussi lucratif qu’un spectacle habituel pour cette salle de 700 personnes, mais c’était une victoire rare pour des salles en situation économique difficile.

« Nous sommes le pionnier de cette industrie », déclare Scott Hayward, propriétaire du Tupelo Music Hall, à propos du succès de sa salle avec ce changement. « C’est extrêmement rare que quelqu’un gagne de l’argent, mais nous avons réussi à le faire tôt, nous avons eu de la chance. Nous sommes propriétaires du bâtiment, nous sommes dans un parc industriel où le bruit n’est pas un problème, et j’avais un parking assez grand pour que nous puissions faire des spectacles en plein air ».

Tupelo a organisé plus de 100 spectacles en plein air, et a suffisamment bien réussi pour que Hayward réembauche ses 38 employés pour travailler sur le site. Mais à l’approche du froid de l’hiver dans le nord-est, ces spectacles s’arrêtent en novembre, et Tupelo organisera ensuite de petits spectacles à l’intérieur, à l’écart de la société. Les règlements locaux autorisent 175 personnes à travailler dans la salle, mais les spectacles seront limités à 130.

Il est presque impossible pour des spectacles d’une capacité aussi limitée de gagner de l’argent ; un spectacle rempli à 80 % pourrait même ne pas atteindre le seuil de rentabilité, selon certaines salles. Mais M. Hayward affirme que les minuscules spectacles en salle pourraient aider à payer certaines factures et à garder le personnel employé. Les spectacles en plein air sont hors de question, car il est impossible de garder les artistes et le public au chaud.

« J’ai vu qu’il neige ici avant Halloween. On ne peut pas s’attendre à ce que quelqu’un joue de la guitare par ce temps, et je ne suis pas intéressé à monter des spectacles avec des gens coincés dans leur voiture », dit-il.

Hayward pourrait bientôt recevoir de l’aide : Le New Hampshire a lancé en début de semaine un nouveau programme de subvention de 12 millions de dollars pour ses salles de spectacle, donnant jusqu’à 1,5 million de dollars aux installations dans le besoin.

Mais la grande majorité des petites salles indépendantes dépendent d’une aide fédérale supplémentaire pour éviter de devoir fermer définitivement leurs portes, et bien que ces dispositions soient incluses dans la dernière version d’un plan de relance, le président Trump a déclaré au début du mois qu’il ne négocierait pas ce plan avant d’avoir potentiellement remporté l’élection présidentielle de novembre.

La National Independent Venue Association (NIVA), qui fait pression pour une augmentation de l’aide fédérale pour les salles de concert depuis avril, a récemment publié une déclaration exhortant le gouvernement à mettre en place un ensemble de mesures : « C’est une réalité. Nous avons besoin d’aide. Nous exhortons le Congrès et la Maison Blanche à poursuivre les négociations et à parvenir rapidement à un accord, sinon il y aura un effondrement massif de cette industrie », a déclaré la NIVA

Article et compléments en anglais de Rolling Stone : https://bit.ly/34MSnnS

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