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La diffusion en direct au centre de la scène pour 2021

Plus la pandémie se prolonge, plus il devient difficile pour le secteur de la musique live (et d’autres secteurs culturels construits autour du spectacle vivant) de maintenir l’espoir d’un «retour à la normale». Je déteste le dire, mais ça y est. À présent, les fans et les artistes ont soif de performances live, nous le sommes vraiment. Tout comme nous avons soif de voyages internationaux et de grands rassemblements d’amis et de membres de la famille. Mais à vrai dire, nous attendrons ces choses aussi longtemps que nécessaire – cela fait partie du processus de deuil plus large qui accompagne une pandémie. 

Article en anglais de Keith Jopling pour MIDIA : https://bit.ly/3mSWDJV

Pendant ce temps, les industries de l’autre côté de l’équation font face à un compte à rebours. En ce qui concerne la musique live, il y a un optimisme distinct (et malheureusement, un manque de crédibilité) à propos de ces spectacles que nous voyons reportées à 2021. C’est parce que nous savons qu’il est peu probable qu’un vaccin soit prêt, encore moins distribué. Pendant ce temps, avec la distanciation sociale qui compromet non seulement les expériences en direct pour les fans, les producteurs et les artistes, mais aussi plus de verrouillages, de interruptions et d’autres interventions, la situation devient de plus en plus précaire chaque jour. 

Au Royaume-Uni, un rayon de lumière a traversé le secteur plus tôt ce mois-ci, alors qu’un certain nombre de salles de concert, de festivals et de promoteurs figuraient parmi les organisations recevant une part de plus de 76 millions de livres sterling en subventions du Culture Recovery Fund (c’est-à-dire sans prêts). Quelque 250 salles de musique indépendantes au sein du réseau Music Venue Trust ont été incluses, sécurisant entre elles 41 millions de livres sterling. Pas de chance pour beaucoup d’autres bien sûr, et il n’y a pas eu d’effort équivalent sur le plus grand marché de la musique au monde, les États-Unis. Le crédit va plutôt aux géants du streaming comme YouTube – intervenant pour organiser des événements virtuels au nom de lieux du monde réel, tels que le #SOSFEST. Pendant ce temps, des artistes de musique établis et des employés du secteur de la scène partout dans le monde se sont engagés dans des efforts héroïques pour consolider les lieux locaux par le biais d’initiatives à petite échelle de type «sauver nos scènes». 

Mais voici la question qui se pose à toutes les organisations qui reçoivent une aide financière : que choisiront-elles de faire avec ces fonds ? Je ne pose pas cette question à la légère. Elles sont confrontées aux choix les plus difficiles. Certains patrons de lieux ont déjà déclaré qu’ils maintiendront leur personnel rémunéré le plus longtemps possible. Peut-être que c’est tout l’argent que certains recevront – assez pour garder les lumières allumées avec un personnel réduit. D’autres pourront peut-être effectuer les travaux d’entretien essentiels, ou remettre à neuf pour revenir un peu plus neufs et en forme. D’autres encore utiliseront l’argent pour organiser des événements à faible capacité, socialement distants et très compromis.

Mais les sites (et les petits promoteurs) disposeront-ils de suffisamment de fonds pour investir dans une plus grande capacité de diffusion en direct ? Pour se préparer à l’avenir, nous avons maintenant un avant-goût de ce qui peut arriver à tout moment ? Je l’espère. Les sites doivent se préparer à des productions en streaming en direct – un meilleur internet, une mise en scène adaptée, des scènes de spectacle, une meilleure capacité sonore, plus de caméras. Le lieu hybride numérique sera mieux adapté à l’émergence du circuit virtuel.

Le « circuit virtuel

Ce qui émerge pour combler le vide laissé par l’interruption du direct est un paysage frénétique et fragmenté, avec une série de plateformes de démarrage aux côtés des grands streamers vidéo (YouTube, Instagram, Facebook, Twitch, etc.). Mais ce paysage fragmenté semble-t-il cohérent pour les fans ? Peut-être n’est-il pas trop différent du « monde réel », où les fans ont la possibilité de choisir des spectacles dans une vaste gamme de lieux physiques différents (ce choix étant limité par des contraintes évidentes de proximité et de capacité). Mais bien sûr, les fans peuvent acheter des billets par l’intermédiaire des promoteurs qui ont tissé le circuit grâce à la billetterie.

Les artistes ont désespérément besoin de ce circuit virtuel pour développer à la fois leur métier et leur public. Comme le dit la sagesse, « en répétant, on s’améliore en répétant, mais en jouant en direct, on s’améliore en jouant en direct ». Et c’est par ce dernier moyen que les artistes construisent leur public. Malgré la prolifération des services de distribution et de streaming et les faibles obstacles à la création musicale, les artistes ne peuvent pas se contenter de sortir des enregistrements et d’élargir leur base de fans – c’est un mythe. En 2004, lorsque les Arctic Monkeys sont arrivés « de nulle part » sur la scène musicale, ils avaient en fait passé 12 mois à jouer dans de petites salles, jour après jour, pour élargir leur base de fans fidèles. Pendant ce temps, de nombreux artistes qui ont annulé leurs tournées lorsque la pandémie a frappé n’ont pas encore trouvé l’occasion de réorienter ces productions vers la diffusion en direct.

L’innovation et le financement seront les moteurs d’un nouveau secteur

Le secteur de la diffusion en direct ne souffre pas d’une pénurie de l’offre ou de la demande, mais il lui manque une infrastructure cohérente entre les deux. Les investissements affluent rapidement dans le secteur, principalement pour financer les acteurs qui offriront une expérience de « bout en bout ». Moment House a levé 1,5 million de dollars auprès d’investisseurs d’amorçage, et la société britannique Driift a misé gros sur l’organisation d’événements haut de gamme bien produits et à prix limité. Ils rejoignent StageIt, Maestro, LiveXLive, Dreamstage, Nugs et bien d’autres.

Les sociétés de billetterie et de commerce comme Dice et Bandzoogle ont rapidement et efficacement basculé vers les billets numériques (la première offrant un service complet de streaming en direct via DiceTV). Entre-temps, d’autres plateformes apparaissent avec des propositions différentes. Diuo propose de constituer un capital pour les artistes et les employés du secteur du spectacle, et Oda diffuse des spectacles en direct directement à ses intervenants connectés, moyennant un abonnement trimestriel de 79 dollars.

Billie Eilish, quant à elle, a établi une nouvelle norme pour les spectacles en direct avec WHERE DO WE GO ? THE LIVESTREAM, avec l’expérience impliquant de multiples salles numériques, des options de shopping et dans un coup de génie tirant parti des capacités de streaming en direct, avec 500 fans présélectionnés pour interagir avec Eilish avant et pendant le spectacle. Les artistes disposant de budgets plus importants continuent de démontrer ce qui est possible, mais il sera de plus en plus nécessaire pour les opérations à plus petite échelle de réaliser également des productions impressionnantes et attrayantes.

De l’espace pour de nouvelles « marques de spectacle

La proposition d’Oda apporte un élément de conservation à la scène, et avec tant de choix émergeant dans le streaming en direct, serait-il plus logique pour les consommateurs de se familiariser avec les marques d’agrégateurs pour les flux en direct ? Malgré les investissements des promoteurs du direct dans les initiatives CRM et D2C, un courriel d’un promoteur sur les spectacles à venir n’a jamais été que partiellement utile pour les consommateurs. Songkick et Bandsintown font un travail plus efficace en vous alertant simplement lorsque les groupes que vous aimez vraiment doivent jouer en direct à proximité de votre domicile. Ils fonctionnent toujours parfaitement bien, bien que les données de proximité deviennent redondantes pour les flux en direct. Ce qu’ils peuvent améliorer, c’est guider les fans vers la multitude d’expériences en cours et peut-être aussi en évaluer la qualité.

La qualité et le format des productions en direct étant très variables, il serait peut-être judicieux que des marques numériques comme Colours entrent dans l’espace de diffusion en direct, afin d’offrir une expérience cohérente et de haute qualité, tout en jouant également le rôle de conservateur, en aidant les fans à découvrir de nouveaux artistes en direct.

Article en anglais de Keith Jopling pour MIDIA : https://bit.ly/3mSWDJV

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