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Promotion ou «payola»? Spotify fait face à des réactions négatives sur la nouvelle fonctionnalité de recommandations personnalisées

Comment faire pour pousser votre musique aux bons endroits sur Spotify ?

Article de Mark Sutherland dans Music Week : https://bit.ly/368RtTI

C’est la question qui occupe les artistes, les managers et les labels depuis que le service de streaming est devenu la force dominante de la distribution musicale. Et maintenant, il existe une nouvelle façon – bien que très controversée – de le faire.

Hier soir, Spotify a annoncé que les artistes pourront désormais «identifier la musique qui est une priorité pour eux, et notre système ajoutera ce signal à l’algorithme qui détermine les sessions d’écoute personnalisées», initialement aux formats Radio et Autoplay de Spotify. Mais – et voici la tournure – en échange, «les labels ou ayants droit acceptent de se faire payer une redevance d’enregistrement promotionnelle pour les streams lors de sessions d’écoute personnalisées où nous avons fourni ce service».

En d’autres termes, même si aucuns frais initiaux ne seront requis pour la fonction Discovery Mode, ce qui signifie que les artistes à n’importe quel stade de leur carrière et ceux qui participent à des accords de DIY/ indépendants pourront participer, ces flux paieront moins que les flux organiques.

Cela signifie que les artistes et les labels devront trouver le point de basculement où l’augmentation des flux annule le paiement de redevances inférieur – et Spotify souligne que «si les chansons ne fonctionnent pas bien, elles seront rapidement retirées. La satisfaction de l’auditeur est notre priorité – nous ne garantirons pas le placement aux labels ou aux artistes, et nous ne recommandons que la musique que nous pensons que les auditeurs voudront entendre ».

Mais cela réduira également la valeur des flux, en particulier si le taux de participation est élevé et qu’il produit des résultats clairs, ce qui signifie que davantage de personnes doivent utiliser le service pour être compétitives.

Spotify a diffusé les nouvelles via un article de blog, que vous pouvez lire en entier ici . Il semble penser que cette méthode conduit à une moindre surveillance. Mais cela n’a certainement pas empêché de nombreux artistes et personnalités de l’industrie de critiquer cette décision, certains la comparant même à la payola – la pratique secrète de paiement à la radio qui a provoqué un certain nombre de scandales en Amérique (où elle est illégale). les années 50, 60 et même aussi récemment que les Noughties (bien que Spotify ne fasse rien, ce n’est pas autorisé ici). 

Le président et auteur-compositeur de l’Ivors Academy, Crispin Hunt, a déclaré sur Twitter: « »N’est-ce pas simplement Spotify qui cannibale la radio tout en demandant des compensations (payola) en se faisant passer pour une énorme promotion favorable aux artistes ? »

Le leader d’Arab Strap, Aidan Moffat, a déclaré: «Je vois que Spotify continue d’innover avec de nouvelles façons de payer encore moins les musiciens… C’est l’ancienne arnaque « Pas de rémunération, mais une bonne exposition ».

Le PDG de Youth Music, Matt Griffiths, a déclaré: «Cette nouvelle fonctionnalité réduira le taux de redevance déjà minime que les musiciens reçoivent du streaming en échange d’une« plus grande visibilité ». L’équilibre est tout faux. »

Cela ne veut pas dire que des dizaines de labels n’accepteront pas Spotify de l’offre, bien sûr: ils ont traditionnellement payé pour le rayonnage prioritaire dans les magasins de musique physiques et lespièces jouées sur Spotify sont la plus grande garantie du succès des charts, après tout (bien que cette décision puisse augmenter encore la clameur pour la société Official Charts Company de pondérer les flux électifs par rapport à ceux de la playlist ). Et bien sûr, Spotify fait beaucoup de promotion d’artistes éditoriaux non rémunérés, comme le souligne l’histoire de la Music Week d’aujourd’hui sur son travail avec la musique rock .

Mais le timing semble toujours curieux. Non seulement les campagnes «  Fix Streaming  » et «  Broken Record  » ont gagné en popularité pendant la pandémie de coronavirus – la crise augmentant l’attention des auteurs-compositeurs et des musiciens sur le peu que certains gagnent en streaming sous leur label / contrat d’édition actuel – mais le comité DCMS a récemment annoncé une enquête sur le secteur du streaming . Les politiciens peuvent ne pas comprendre toutes les nuances des algorithmes, mais vous pensez qu’ils s’y accrocheront dans le cadre de son enquête ?

Alors pourquoi Spotify fait-il cela maintenant? L’indice peut résider dans ses propres chiffres financiers récents . Alors que les revenus et le nombre d’abonnés continuent de croître – bien qu’un certain nombre de marchés occidentaux arrivent maintenant à maturité – ses pertes restent également obstinément élevées. Et, après son introduction en bourse réussie , il a également des actionnaires sur son dos Le business refusant tout aussi obstinément de baisser les taux dans tous les domaines, Spotify a désespérément besoin d’une autre source de revenus – et cela signifie vendre ses services de données au business. S’il peut être combiné – comme avec le mode découverte – avec un taux de redevance inférieur, alors c’est une double victoire pour l’entreprise de Daniel Ek.

Donc, si le mode découverte réussit, il est susceptible d’être la pointe de l’iceberg en ce qui concerne de telles initiatives. Mais c’est aussi une stratégie à haut risque: de nombreux artistes et auteurs-compositeurs sont déjà en colère contre Spotify. Sont-ils sur le point de devenir beaucoup plus en colère? 

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