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Le secteur chinois de la vidéo qui coûte cher : Comment Kuaishou a perdu 1 milliard de dollars en 6 mois

Des rumeurs circulent depuis des mois selon lesquelles ByteDance va être rendu public avec TikTok et Douyin séparément. Hier soir encore, Bloomberg rapportait que ByteDance cherchait à obtenir un tour de table pré-IPO de 2 milliards de dollars, pour une valeur stupéfiante de 180 milliards de dollars.

Avant que cela ne se concrétise, le concurrent chinois de ByteDance, Kuaishou, a déposé une demande d’introduction en bourse à Hong Kong jeudi soir, et son prospectus jette la lumière sur une course dont la croissance et les coûts sont astronomiques.

Lancé par un ancien ingénieur de Google en 2011 pour partager les GIF, Kuaishou est devenu un ennemi juré de Douyin, la sœur de TikTok en Chine. Détenue à 21,5 % par Tencent, la société a enregistré une perte nette de 6,8 milliards de yuans (1 milliard de dollars) au cours des six premiers mois de 2020, tandis que la perte d’exploitation s’élevait à 7,57 milliards de yuans. En revanche, elle a enregistré un bénéfice d’exploitation de 1,1 milliard de yuans à la même période l’année dernière.

Cette augmentation est en partie due à la promotion agressive de sa version allégée, le Kuaishou Express, qui s’adapte à la démographie chinoise moins avisée en matière de technologie. Contrairement à ByteDance, Kuaishou a connu un succès limité à l’étranger et s’appuie sur une croissance intérieure continue.

Ses frais de vente et de marketing ont augmenté de 354,1 %, passant de 3 milliards de yuans au premier semestre 2019 à 13,7 milliards de yuans au premier semestre de cette année. Mais cette explosion semble avoir porté ses fruits : l’application légère a gagné 100 millions d’unités de compte en un an. C’est un jeu de « pay-to-play ».

L’application principale Kuaishou elle-même, en juin, a atteint 302 millions d’utilisateurs quotidiens, qui ont passé plus de 85 minutes par jour sur l’application, absorbés par le visionnage de clips et les sessions en direct. À titre de comparaison, Douyin a franchi le cap des 400 millions d’utilisateurs quotidiens en janvier.

Bien qu’elle soit connue comme une « application de courte durée« , Kuaishou tire l’essentiel de ses revenus – 68,5 % au premier semestre – du streaming en direct, au cours duquel le public peut envoyer à des hôtes des articles virtuels dont le prix varie entre 1 et 2 000 yuans. Parmi les autres moyens de monétisation figurent la publicité, qui représente 28 % de ses revenus, ainsi que des sources moins importantes comme le commerce électronique et les jeux.

Douyin, en revanche, a tiré environ 67 % de ses revenus de la publicité l’année dernière, a déclaré une source à TechCrunch plus tôt, tandis que la diffusion en direct représentait 17 %.

La composition des revenus reflète le cas d’utilisation principal des applications. Kuaishou est souvent fier de l’engagement de ses utilisateurs ; en effet, plus d’un quart de ses 776 millions d’utilisateurs mensuels sont eux-mêmes des créateurs. Cela fait de Kuaishou une application plus sociale, où les spectateurs et les créateurs interagissent fréquemment par des moyens tels que le streaming en direct et les cadeaux.

Douyin, avec ses algorithmes qui favorisent le contenu premium, agit davantage comme une forme de média, comme l’ont observé certains capital-risqueurs chinois, ce qui en fait une destination pour la diffusion de publicités.

En termes de revenus, Kuaishou a généré 39,1 milliards de yuans l’année dernière, soit environ un tiers de ce que ByteDance a réalisé l’année dernière. Mais il faut garder à l’esprit que ByteDance a une autre vache à lait : son agrégateur de nouvelles et d’informations.

Article de Jinri Toutiao sur Techcrunch en anglais : https://tcrn.ch/3n7nrXj

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