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U.S.A. – Point de vue : Les investisseurs sont-ils à la recherche d’une vente au rabais dans le domaine de la musique live ?

Le directeur de Live Nation, Michael Rapino, a qualifié de « vente au rabais » le projet de l’ancien directeur musical de la WME, Marc Geiger, d’acquérir 51 % des parts dans des lieux en difficulté.

Point de vue de Bas Grasmayer, éditeur de MUSIC x TECH x FUTURE

Le contexte
Geiger a récemment annoncé un fonds de 75 millions de dollars pour créer un « plan de partenariat » appelé SaveLive. Le fonds achètera des participations d’au moins 51 % et « soutiendra tous ces clubs ». Cette annonce a suscité des réactions très mitigées, en partie à cause de son nom à consonance altruiste, bien qu’il y ait manifestement plus que cela. Le New York Times y voit un potentiel :

« En tant que partenaires de SaveLive, a déclaré Geiger, ils bénéficieraient d’économies d’échelle ainsi que d’un accès à des offres avantageuses pour la billetterie ou le parrainage – ce qui laisse entendre que SaveLive ressemblerait, dans une certaine mesure, à une version « mom-and-pop » de Live Nation ou d’AEG ».

Pourquoi cette nuance de Rapino ?
Pendant la majeure partie de cette année, j’ai été préoccupé par la capacité des lieux de rencontre à conserver leur indépendance au-delà de la pandémie. Puis, en août, en même temps que ses résultats financiers du deuxième trimestre, Live Nation a annoncé son intention de s’agrandir :

« Nous pensons qu’au cours des 24 prochains mois, nous aurons l’occasion d’étendre notre présence sur les marchés étrangers et internationaux que nous avons cherché à pénétrer et sur lesquels nous avons créé des entreprises« .

On ne sait pas exactement comment ils vont pénétrer ces marchés, mais l’entreprise a déjà connu une expansion par le biais d’acquisitions. Il faut également garder à l’esprit que la déclaration ci-dessus a été faite à la fin du même trimestre qui a vu le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite acquérir une participation de 500 millions de dollars dans Live Nation.

Le différentiel entre Geiger’s SaveLive et Live Nation semble être la concentration géographique. Rapino estime que les salles indépendantes américaines ne se vendront pas à bas prix, car « il y a beaucoup de capitaux sur le marché ».

Qu’est-ce qu’on en déduit ?
C’est une perte de temps d’essayer de déterminer qui a raison ou tort dans ce genre de débats, car ce n’est pas pour cela que les acteurs des débats y participent. Ce qui est précieux, c’est que vous pouvez repérer les intentions et voir les gros titres qui indiquent clairement les tendances.

Pour moi, le point à retenir ici est le suivant : la musique indépendante risque de devenir moins indépendante. C’est toujours le cas, mais c’est encore plus vrai aujourd’hui. Les vétérans du monde de la musique peuvent réunir des fonds de plusieurs dizaines de millions de dollars et les titulaires ont pratiquement annoncé leur intention de dépenser de l’argent pour se développer.

Il peut être intéressant de vous renseigner sur les organisations de salles de concert locales et de voir quelles formes de soutien elles peuvent utiliser. Chaque territoire a ses propres défis, économiques et politiques, donc c’est une situation mondiale avec un caractère local.

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