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Les artistes indépendants ont plus de pouvoir que jamais en Suède. Le confinement du au Covid-19 pourrait-il rendre la tendance mondiale?

L’année dernière, la moitié des plus grands succès nationaux de la Suède étaient des artistes indépendants. Covid-19 «pourrait être un grand catalyseur» pour que les États-Unis et d’autres pays connaissent un succès indépendant similaire, selon les compagnies de musique.

Le succès des artistes indépendants (définis, dans ce cas, comme ceux qui possèdent leurs propres droits et utilisent une plateforme d’auto-diffusion) en Suède est en pleine expansion depuis un certain temps. Et pourtant, pour l’industrie mondiale du disque, la tendance générale – celle des actes de DIY engloutissant des parts de marché de plus en plus importantes, plus souvent revendiquées par les grands labels – pourrait avoir des ramifications massives pour l’avenir.

J’ai vérifié les chiffres du Top 50 officiel des singles de l’IFPI en Suède l’année dernière : Cinq des 20 meilleurs titres ont été publiés par des artistes indépendants, et en termes de répertoire national (c’est-à-dire les plus grandes chansons d’artistes suédois), pas moins de sept des 15 meilleurs titres, soit près de 50 %, ont été publiés par des groupes sans label.

Amuse a compilé le pourcentage mensuel moyen de titres d’artistes autoproduits figurant dans le Top 50 de Spotify en Suède : en janvier de cette année, ce chiffre a atteint 29,4 %, contre 9,9 % en janvier 2019 et 0,8 % en janvier 2018. Si cette tendance se poursuit au même rythme, d’ici l’année prochaine, les artistes indépendants détiendront plus de la moitié des plus grands succès du hit-parade suédois. La question qui se pose maintenant au secteur mondial de la musique est double : 1. la tendance des artistes indépendants suédois va-t-elle se mondialiser ? 2. Covid-19 pourrait-il réellement agir comme un accélérateur du succès des artistes indépendants ?

Comme cela a été bien rapporté sur Rolling Stone, le verrouillage des coronavirus a déjà provoqué le report d’albums à succès de Sam Smith, Lady Gaga et Alicia Keys, tout en provoquant une prolifération de sorties d’artistes indépendants via des plateformes comme Ditto, TuneCore, UnitedMasters et CD Baby. Ces facteurs conduisent à l’hypothèse logique que nous sommes sur le point de voir une augmentation significative de la part de marché des artistes indépendants dans le monde. Prêtant foi à cette idée, Denis Ladegaillerie, PDG de la société parisienne Believe – propriétaire de TuneCore – a écrit au début de ce mois que les principaux services de streaming, ayant remarqué un ralentissement des sorties de superstars, en parlent aux artistes indépendants qui travaillent avec sa société : « Nous avons un très large public de jeunes gens qui sont impatients d’écouter de nouveaux morceaux ; veuillez mettre [votre] musique à disposition pour que nous puissions les faire participer ».

Diego Farias, PDG d’Amuse, est d’accord avec cette version des faits et prédit que la situation actuelle pourrait même être responsable de l’accélération de « l’effet Suède » dans d’autres parties du monde. Il déclare : « Nous pensons que [Covid-19] accélérera peut-être une transition qui était déjà en cours ; il permettra aux artistes indépendants de croître [part des charts] à un rythme beaucoup plus rapide sur un marché comme celui des États-Unis, qui, rappelons-le, était au départ très résistant à un changement comme le streaming.

« Cela pourrait être un grand catalyseur. Dans quelques années, nous regarderons en arrière et nous dirons probablement : « Wow, Covid-19, avec toutes les mauvaises choses qu’il a apportées, a en fait accéléré la croissance des indépendants et leur capacité à influencer les charts dans le monde entier ». Farias, ajoute : « Quel que soit le rôle que la radio a joué dans le passé, le véritable impact [en termes de promotion de la musique] se fait sentir aujourd’hui sur les médias sociaux – quelque chose qui appartient entièrement à l’artiste. Et les artistes indépendants contrôlent leurs canaux médiatiques d’une manière que tous les artistes des grands labels n’ont pas nécessairement.

Selon M. Farias, les contrats à gros budget conclus par les grandes maisons de disques avec des artistes indépendants sont aujourd’hui le résultat naturel de la volonté des grandes entreprises de freiner une marée inévitable (en utilisant un barrage construit à partir d’une pile de billets de banque toute puissante). « Ce serait bizarre si les grands labels ne faisaient pas tout ce qui est en leur pouvoir pour essayer de remettre les choses dans l’ordre qu’ils préfèrent », dit Farias. « Ils dépensent certainement trop dans certains cas. C’est un business à couper le souffle, et [les majors] essaient de conclure des accords avant que [les artistes indépendants] n’explosent ».

Selon M. Farias, les contrats à gros budget conclus par les grandes maisons de disques avec des artistes indépendants sont aujourd’hui le résultat naturel de la volonté des grandes entreprises de freiner une marée inévitable (en utilisant un barrage construit à partir d’une pile de billets de banque toute puissante). « Ce serait bizarre si les grands labels ne faisaient pas tout ce qui est en leur pouvoir pour essayer de remettre les choses dans l’ordre qu’ils préfèrent », dit Farias. « Ils dépensent certainement trop dans certains cas. C’est un business à couper le souffle, et [les majors] essaient de conclure des accords avant que [les artistes indépendants] n’explosent ».

« Dans les deux prochaines années, vous verrez, sur une base annuelle, le cumul des activités indépendantes – tout ce qui n’est pas publié sur les majors – dépasser les activités principales, [avec] une plus grande part de marché », déclare Steve Stoute est le PDG de la société américaine de distribution musicale UnitedMasters.

C’est une prévision assez optimiste : Midia Research suggère que 67,5% des revenus mondiaux de la musique enregistrée l’année dernière ont été générés par les grandes maisons de disques, toute la musique distribuée de manière indépendante (y compris les labels indépendants) revendiquant 32,5%. Cela dit, le Raine Group a récemment estimé (avant la publication de Covid) que les artistes indépendants à eux seuls verraient leurs revenus augmenter de 32 % en 2020, revendiquant une part annuelle du marché mondial de la musique enregistrée comprise entre 9 et 10 %.

Suite et détails de l’article en anglais de Rolling Stone, sous la plume de Tim Ingham qui est le fondateur et l’éditeur de Music Business Worldwide, qui fournit à l’industrie mondiale des informations, des analyses et des emplois depuis 2015. Il écrit une chronique hebdomadaire pour Rolling Stone.. : https://www.rollingstone.com/music/music-features/indie-artists-covid-19-market-share-986695/

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