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Vu de U.K. (mais pas que) : Mon agence de booking vs Covid-19

Comme tout chef d’entreprise le sait, l’absence du travail est importante, mais vous devez au moins garder un œil sur vos e-mails. En fait, je suis très bon pour éteindre mon téléphone et, en vacances, j’ai tendance à consulter mes e-mails au moins une fois par jour, parfois le matin avant que quelqu’un d’autre ne soit réveillé, et parfois aussi le soir. En transférant le courrier à mon assistant, en déléguant des messages via cc et en supprimant les messages indésirables tous les jours, je peux me frayer un chemin jusqu’à une boîte de réception gérable à mon retour au bureau, ce qui me permet de me détendre davantage pendant les vacances – en sachant que le monde ne s’écroule pas à la maison lorsque je savoure une bière bien fraîche et que je mange une pizza au bord de la piscine.

J’étais conscient de ce qui était déjà une épidémie en Chine dans les premiers mois de 2020, mais comme pour les précédentes épidémies de SRAS et de MERS, j’ai supposé qu’il s’agissait juste d’une autre de ces maladies qui, bien que grave, n’aurait probablement pas d’effet très perceptible ici. Oui, nous avons eu quelques cas au Royaume-Uni, mais jamais je n’ai envisagé l’effet que cela allait avoir sur le monde réel qui m’entoure quelques semaines plus tard.

Le deuxième soir des vacances, j’ai regardé les nouvelles et j’ai appris par hasard que l’Organisation mondiale de la santé avait annoncé que le virus était désormais devenu une pandémie.

Le lendemain, j’ai commencé à recevoir un nombre croissant de courriels de mes artistes et de mes promoteurs ; certains me demandaient mon avis sur la situation dans son ensemble, mais de façon alarmante, beaucoup se demandaient s’il ne serait pas préférable de reporter leur spectacle à plus tard dans l’année, car la menace imminente du virus pourrait décourager les gens de se rendre aux spectacles et affecter la vente des billets.

J’ai continué à filtrer et à fouiller ma boîte de réception tous les trois jours et, à la fin de ma pause, j’avais manqué des appels, des messages d’artistes préoccupés par leur saison de festivals (auxquels j’ai répondu de manière rassurante que je ne voyais pas vraiment les festivals d’été être annulés) et, bien sûr, un nombre sans précédent de courriels. Il s’est avéré que « sans précédent » allait devenir le mot de l’année.

La semaine suivante, de retour de vacances, je me rendais au bureau et je le redoutais. Je savais que notre agence avait perdu au moins 5 tournées rien que pour ce week-end (dont certaines d’artistes nord-américains qui ne pensaient pas qu’il était sage de voyager dans ces circonstances) et je sentais que cette semaine pourrait présenter une nouvelle vague d’annulations et de spectacles à reprogrammer. Cela a dépassé mes attentes.

J’ai travaillé lundi au bureau et, parmi les sentiments que nous devrions avoir de réduire nos interactions avec les gens, et en remarquant la littérature de santé publique de plus en plus effrayante apparaissant sur les panneaux d’affichage de notre bâtiment, j’ai décidé que nous devrions tous travailler à la maison pour le reste de la semaine et jusqu’à nouvel ordre.

Cette semaine a été une longue semaine de non-travail qui a détruit notre âme. Déchirant les plans, décimant les tournées et spéculant, appel après appel, sur le meilleur moment pour reprogrammer les spectacles, sans même prendre la peine d’expliquer la raison de mon appel.

À ce jour, le sentiment dans l’industrie (des salles de spectacles et des artistes) est rapidement passé de l’apathie : « nous sommes heureux de continuer le spectacle si vous l’êtes », à la grave inquiétude : « nous ne pensons pas qu’il soit vraiment responsable d’aller de l’avant ». C’est une nouvelle qui nous a choqués à un tout autre degré : « C’est avec le cœur lourd que nous avons décidé d’annuler le festival de cette année ».

Les festivals commençaient maintenant à disparaître eux aussi. Nous n’arrivions pas à y croire.

Alors que je me tournais vers l’écriture, essayant de consacrer un peu de mon temps à quelque chose de plus positif que de défaire des mois de travail, il était clair que les artistes le ressentaient aussi : beaucoup avaient perdu tout leur travail pour ce qui devenait rapidement la majorité de l’année, et se tournaient en masse vers les performances via les médias sociaux – avec des degrés de qualité variables. J’ai discuté avec d’autres amis de l’industrie, des techniciens, des managers, des éditeurs, tous le ressentaient et étaient profondément préoccupés non seulement par leurs responsabilités financières à court terme, mais aussi par leur avenir à plus long terme.

Le 23 mars, le Royaume-Uni a imposé un embargo sur les publications, et c’est ainsi que nous avons été à nouveau choqués au-delà de ce que nous pensions possible. Il semblait que chaque jour, nous apprenions quelque chose de nouveau qui allait faire monter les enchères sur l’échelle du « je n’arrive pas à y croire ».

Le nombre de morts au Royaume-Uni a commencé à augmenter de manière exponentielle vers la fin de cette semaine, et à l’approche du mois d’avril, les chiffres sont passés de 200 euros par jour à 700 euros par jour. Indépendamment du nombre de spectacles que j’avais personnellement reprogrammés cette semaine là, et de l’isolement dans lequel nous nous trouvions, ce n’est qu’à ce moment-là que j’ai vraiment compris la gravité de la situation. Oui, nous avons eu beaucoup de mal à défaire une année entière de travail, mais cela semblait désormais insignifiant par rapport au montant des pertes subies dans tout le pays.

En travaillant d’arrache-pied, notre agence avait reprogrammé c100 spectacles pour le lundi 6 avril. J’ai appris (le lendemain soir), avec un certain recul, qu’il y avait eu plus de mille morts ce jour-là.

En mai, le nombre de morts avait commencé à diminuer et, bien que nous apprenions chaque jour de nouvelles choses (certaines positives, d’autres moins), la fin des arts n’était toujours pas en vue ; pas même la plus petite pointe de lumière au bout d’un tunnel ne brillait, nous n’avions aucune idée de la distance qui nous séparait déjà.

Notre personnel était désormais en congé et, dans le brouillard des prévisions de trésorerie et des pseudo-comptes de pertes et profits (en essayant de visualiser toutes les éventualités), j’étais désormais perpétuellement enveloppé, je me demandais combien de temps cela pourrait durer et si nous serions capables de survivre en tant qu’entreprise.

Beaucoup de festivals qui avaient travaillé sans relâche pour être reprogrammés plus tard dans l’année se rendaient maintenant compte qu’ils pourraient devoir tout recommencer et se déplacer en 2021, et les spectacles qui avaient été déplacés plus tard en 2020 dans la panique initiale étaient maintenant reprogrammés une fois de plus – cette fois-ci à l’année suivante. Nous avons entendu des bruits selon lesquels il pourrait s’écouler jusqu’au milieu de l’année 2021 avant que les choses ne commencent à s’ouvrir à nouveau.

J’écris en juin, et nous ne sommes toujours pas plus clairs. Il n’y a que les plus petites offres d’aide aux arts de la part de notre gouvernement, et nous n’avons aucune idée de la date à laquelle les portes de nos salles de musique préférées vont probablement rouvrir – si même elles le peuvent. De nombreux organismes du secteur (notamment le Music Venue Trust, The Musician’s Union et Help Musicians) font un excellent travail, mais la situation est désastreuse et les perspectives restent sombres.

C’est une période très étrange. Mes réunions sont désormais toutes virtuelles, « Zoom » a pris un nouveau sens et j’ai dû réorganiser ma bibliothèque pour cacher certains des titres d’auto-assistance les plus embarrassants et les histoires de fantômes qui se présentent lorsque je regarde une version miroir de moi-même prendre des notes à l’envers et discuter des stratégies pour 2024.

Nous sommes sûrs que nous allons nous en sortir et que l’industrie en sortira plus forte et, espérons-le, plus appréciée, mais au quotidien, il y a tellement plus de questions sans réponse qui sont posées et tellement d’idées nébuleuses qui sont présentées que je me retrouve de plus en plus, comme d’autres dans l’industrie, à devoir m’arrêter un moment, faire le point et ne rien faire.

Les artistes continuent de diffuser leurs œuvres à leurs fans sur Internet (et maintenant, tout le monde fait beaucoup mieux, beaucoup sont très agréables), et les festivals ont mis en place des versions en ligne pour tenter de garder leur public engagé. Certains « festivals » ont été des « warts and all » en direct (ce que j’adore – c’est comme dans la réalité, n’est-ce pas ?), d’autres simplement une playlist de vidéos YouTube préenregistrées, recouvertes d’un filigrane du festival. Mais tous essaient simplement d’atteindre le même objectif : conserver la communauté même qui les fait sortir du lit le matin, et garder les gens suffisamment excités pour l’événement de l’année prochaine pour qu’ils gardent leur billet et les aident ainsi à survivre jusqu’à la fin.

Le week-end dernier, une de mes artistes préférées, Laura Marling, a diffusé un incroyable concert payant en direct de la Union Chapel de Londres. Je suis sûr que cela a aidé à garder ses fans engagés (et aura généré une somme d’argent colossale), mais même si c’était peut-être le meilleur exemple à ce jour d’un streaming en direct que j’ai vu, je me suis senti déconnecté. J’ai pris mon téléphone et j’ai commencé à faire défiler Twitter et avant que je ne m’en rende compte, le spectacle était terminé. Qu’est-ce que je faisais ? Je voulais être absorbé, et aussi bon que cela puisse être, dans le confort de mon salon, pour une raison ou une autre, je ne l’étais tout simplement pas. Je ne me sentais pas spécial, et bien que j’aie acheté un billet et que j’aie attendu avec impatience toute la semaine précédente, j’ai finalement eu l’impression que j’aurais pu simplement regarder l’un des innombrables concerts complets (déjà enregistrés) disponibles sur YouTube. Il semble que j’avais besoin de faire partie de la foule pour avoir « l’expérience », et bien que je n’aie aucune plainte à formuler au sujet de sa performance (Goodbye England était particulièrement sublime), je suis convaincu que Laura aurait également joué beaucoup mieux, si moi et (même une partie) des milliers de détenteurs de billets (également partiellement engagés) avions été présents avec elle.

Qui sait ce que l’avenir nous réserve ? En tant qu’agence, une fois que nous serons sortis de la permission, il y aura beaucoup de travail à faire pour retrouver toutes sortes de tournées structurées pour 2021. Cependant, sans la moindre lueur de sortie (et le délai de rétablissement de la confiance du marché qui s’ensuivra inévitablement), nous ne savons honnêtement pas quand nous pourrons voir un spectacle jusqu’à sa réalisation.

Nous apprenons chaque jour de nouvelles technologies, et je pense que cette nouvelle ère pour notre entreprise (et celle de nos artistes) est, sous une forme ou une autre, là pour rester. Nous avons beaucoup à apprendre dans ce domaine. Peut-être verrons-nous des concerts hybrides « en direct et en streaming » pendant que nous nous remettons au travail. Peut-être qu’ils seront toujours là maintenant. Peut-être pourrons-nous vivre l’expérience de la réalité augmentée en regardant un hologramme de notre artiste (vivant) préféré jouer dans notre centre artistique local parce que c’est plus facile et moins cher (et nous nous y sommes tous habitués). J’espère que ce ne sera pas le cas. Cette semaine encore, Glastonbury a annoncé une offre de réalité virtuelle qui, je n’en doute pas, vaudra la peine d’être suivie – ne serait-ce que pour le seul facteur de la curiosité.

Mais les concerts me manquent, et mes amis aussi. L’expérience commune d’aller à un concert, l’électricité et la synergie incomparable créées lorsqu’un artiste me parle directement, à travers une salle bondée, en compagnie d’amis que je n’ai pas encore rencontrés, est la raison même pour laquelle je vais aux concerts. C’est quelque chose qu’aucun niveau de code binaire ou de casque haut de gamme ne pourra jamais remplacer, et pour l’instant, c’est ce qui me réconforte.

Que le spectacle commence.

Source : Musicthinkthank en anglais : http://www.musicthinktank.com/blog/my-booking-agency-vs-covid-19.html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+musicthinktankprimaryrss+%28Music+Think+Tank%29

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